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研究发现气味感应神经元再生过程具有适应性

科罗拉多州奥罗拉-嗅觉感觉神经元是鼻神经元,它们利用数百种不同类型的气味受体来分析我们外部世界中的气味化学物质并将该信息发送到我们的大脑。这些神经元在整个生命过程中都具有异常的能力-这种过程被认为是由于这些神经元对环境(例如病毒)的特殊脆弱性而发生的。

这篇今天从科罗拉多大学安舒兹大学医学院分校发表并发表在Cell Reports上的论文探讨了该过程是否具有除替代功能之外的功能。通过鼻子的一侧减轻气味后,研究人员检查了小鼠嗅觉神经元不同亚型的出生率,以确定气味刺激如何影响再生过程。结果表明,减少的气味刺激减少了表达特定气味受体的新生神经元的数量,表明这些神经元亚型的神经发生选择性改变。

科罗拉多大学医学院副教授兼主要作者斯蒂芬·桑托罗说:“这令人惊讶,因为当新的神经元诞生时,它所选择的受体及其亚型被认为是随机的。”“我们的结果表明,某些神经元的出生取决于气味刺激。这些发现挑战了当前的模型,即新神经元的亚型身份是随机的。我们认为本文提供的证据表明,目前对嗅觉感觉神经元如何发育的了解尚不完整这也暗示了终身嗅觉感觉神经发生除简单修复外可能还具有重要的适应功能。”

刺激依赖性神经发生的发现也可能有助于理解我们的嗅觉随着年龄的增长而变化。“我们有兴趣更好地了解如何控制嗅觉感觉神经发生的原因之一,是因为随着年龄的增长,嗅觉神经发生的速度会减慢,从而导致在很多人中出现一种与年龄有关的嗅觉功能障碍的现象。 ”。“嗅觉受损是营养和安全方面的大问题。气味对于刺激食欲很重要;没有气味,人们就无法辨别可能有害的食物。这个问题被认为是重要的生活质量问题。”

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