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在人类胚胎中发现的超强血干细胞

形成血液和免疫系统的干细胞,称为造血干细胞(HSC),在血液癌症和免疫系统其他疾病的治疗中具有重要的应用。

通过血液干细胞移植,健康的血液干细胞可以替代患病的干细胞,从而有可能制造出所有未来的血液和免疫细胞并治愈患者。造血干细胞或它们形成的细胞通常是从成年人的捐赠脐带或外周血或骨髓中收集的,但这类细胞的供应一直是一个问题。为了克服这些限制,研究人员正在寻找通过成体干细胞(HSC)扩展或多能干细胞的专业化和扩展来扩展可用细胞的方法。

在最近发表在《干细胞报告》上的研究中,Andrejs Ivanovs,Alexander Medvinsky(爱丁堡大学的同事([email protected])及其同事发现,当早期人类胚胎形成的HSC刚刚开始形成时,其HSC的扩增能力要比脐带血中的HSC更高。科学家们比较了正在发育的人类胚胎和脐带血中的造血干细胞增殖的潜力,以产生更多的造血干细胞。这项研究表明,移植到小鼠体内后,胚胎HSC产生的新HSC大约是脐带血HSC的200-500倍。重要的是要理解为什么这些细胞具有如此高的繁殖能力,但是这种新的见解可能会导致从脐带血和成年骨髓中扩增HSC的进展,最终扩大可用的血液供应。

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