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科学家在有害杂草中鉴定出降低葡萄球菌细菌毒性的化合物

科学家从巴西胡椒树(佛罗里达州的一种杂草性入侵灌木)中鉴定出特定的化合物,这些化合物可降低对抗生素耐药的葡萄球菌的毒力。《科学报告》发表了这项研究,证明该植物红色浆果中的三萜酸通过阻止其产生毒素的能力来“解除”危险葡萄球菌的作用。

这项工作是由埃默里大学人类健康研究中心和埃默里医学院皮肤科的助理教授卡桑德拉·奎夫(Cassandra Quave)的实验室领导的。

研究人员的实验室实验提供了第一个证据,表明三萜类酸可以抵抗耐甲氧西林的金黄色葡萄球菌(MRSA)。

巴西胡椒树(Schinus terebinthifolia)原产于南美,在佛罗里达州也很丰富,在那里形成密集的灌木丛,挤走了本地物种。

这是一种有害的杂草,佛罗里达州的许多人出于充分的理由而讨厌。但是,与此同时,亚马逊河岸的巴西胡椒树也有这种绝妙的传说,传统的治疗师已经使用该植物数百年来治疗皮肤柔软组织感染。”

埃默里大学助理教授Cassandra Quave

Quave是医学民族植物学领域的领导者,也是埃默里抗生素抗性中心的成员,他研究了土著人民如何将植物纳入治疗实践中,以发现有希望的新药候选者。

疾病控制与预防中心称抗生素抗药性是“当今时代最大的公共卫生挑战之一”。在美国,每年至少有280万人受到抗药性感染,导致35,000多人死亡。

Quave说:“即使在当前的COVID-19病毒大流行中,我们也不能忘记抗生素耐药性的问题。”她指出,许多COVID-19患者正在接受抗生素治疗,以应对由于病情恶化而引起的继发感染,这引起了人们对抗生素耐药性感染后来激增的担忧。

2017年,Quave实验室发表了一项发现,发现从巴西胡椒树的浆果中提取的27种化合物的精制,富含黄酮的混合物可抑制感染MRSA的小鼠皮肤损伤的形成。

提取物的作用不是杀死MRSA细菌,而是抑制一种允许细菌细胞相互交流的基因。

阻止这种交流会阻止细胞采取集体行动,通过阻止细菌排泄其用于破坏组织的毒素,从本质上解除细菌的武装。这样,人体的免疫系统就更有可能治愈伤口。

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