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贻贝礁增加了微生物暴露和食用的风险

新的研究表明,商业上重要的海产品种类受到微塑料污染的风险更大,这取决于它们在海洋环境中如何结块。

在此类研究中,普利茅斯大学的科学家使用了一系列实验来评估蓝贻贝(Mytilus edulis)形成的珊瑚礁是否影响了它们的暴露和食用微小的塑料微粒。

他们发现,当贻贝像大自然一样聚在一起形成礁石时,礁石结构减慢了海水流过它们的速度,增加了湍流,并使摄入的塑料量增加了三倍。

研究人员在《环境研究快报》中写道,这项研究表明,天然礁石结构的排列和表面粗糙度(复杂性)(例如贻贝种群构造的结构)创造了条件,使其成为塑料和其他形式人类污染的天然汇。

他们还认为,诸如蓝贻贝这样的物种对人类食用很重要,但容易受到微塑性污染,可能是该问题及其潜在有害生物影响的有用指标。

这项研究由大学海洋生物学和生态学研究中心以及生物与海洋科学学院的海洋生物学和海洋学研究生Hyee Shynn Lim领导。

海洋生态学副教授,该研究的资深作者安东尼·奈特斯博士说:“蓝贻贝等物种不仅作为海鲜具有商业价值,而且对环境具有重要意义。它们在海洋和沿海环境中形成天然礁石,从而增强了生物多样性。如果它们特别容易受到微塑料污染的影响,我们需要意识到许多潜在的连锁反应。

“通常,我们希望根据其身份来保护形成礁石的物种。但是,我们还没有发现任何研究表明礁石本身的物理结构-我们已经表明可以帮助这些以滤食性生物为生更有效的饲养者-可能还会无意中增加其对诸如微塑料之类的污染物的暴露。由于我们对海洋环境中微塑料量的认识不断提高,因此无法解决这个问题,这项研究提供了第一个证据,证明形成珊瑚礁是一把双刃的个人剑。”

为了进行研究,将贻贝放在水槽中的受控聚集体中,并暴露于不同的波速下。添加到水中的微量塑料通常用于表征流体本身的物理特性(包括珊瑚礁结构内和周围的塑料密度),从而使研究小组还可以评估在不同环境情况下的颗粒摄入风险。

该研究是大学最新的创新项目,旨在研究海洋环境中微塑料的成因和影响。

这项工作是在2020年初,因其对微塑料污染及其对英国乃至全球的政策影响的开创性研究而被大学授予女王高等教育和继续教育周年奖。

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