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帕金森氏症可能成功治疗了两个主要神经系统

科学家发现,有一天可以用于治疗帕金森氏病的非侵入性技术可以成功地靶向高度特异性的脑细胞群,这些脑细胞在病情发展中起着关键作用。

2015年,科学家证明了一种基因疗法可以靶向并刺激受这种疾病影响的一组神经细胞,称为胆碱能神经元。这些细胞随着疾病的发展而退化。

现在,由于有了大脑成像技术,他们发现针对细胞产生特定大脑化学物质的方法也可以通过细胞间相互作用成功刺激另一种神经元。

在发表在《神经治疗学》杂志上的一项研究中,苏塞克斯大学药理学讲师Ilse Pienaar博士与伦敦帝国学院和精密医学公司Invicro的同事们揭示了胆碱能神经元和多巴胺能神经元之间清晰的沟通途径,两个大脑中发现的主要神经递质系统。

多巴胺能神经元产生多巴胺,但是在帕金森氏病中,这些水平随着神经元失活而降低而最终死亡。这可能会导致许多症状,包括运动障碍。

Pienaar博士和她的同事在帕金森氏症的大鼠模型中使用了一种基因疗法,将胆碱能神经元作为靶标,但才意识到多巴胺能神经元也感受到了连锁反应。最初刺激的细胞能够在受体细胞类型中引起阳性反应,恢复多巴胺能功能。

在两组神经细胞都受到刺激的情况下,测试对象可以完全恢复,包括不再显示运动和姿势障碍的迹象。

由医学研究理事会资助的这项研究的资深作者Ilse Pienaar博士说:“当我们使用大脑成像时,我们发现当我们激活胆碱能神经元时,它们便直接与多巴胺能神经元发生相互作用。

“这似乎是一种连锁反应,因此通过靶向这一组神经元,我们现在知道我们还能够刺激多巴胺能神经元,有效地重启多巴胺的产生并减轻症状。

“这非常重要,因为它揭示了更多关于大脑中神经系统如何相互作用的信息,而且还使我们能够以更精确的方式成功地靶向受帕金森氏病影响的两个主要系统。”

在基因治疗技术中,研究小组使用了一种无害的病毒来对帕金森病大鼠的胆碱能神经元进行基因修饰。然后,他们服用了一种旨在充当“开关”并刺激目标神经元的药物。

将来,该技术可能会提供一种侵入性较小且更有效的方法来治疗帕金森氏病。尽管目前可以通过药物控制该疾病,但这些药物往往在五年后变得无效,并产生许多副作用。一种替代方法是一种称为深部脑刺激(DBS)的侵入性手术程序,该程序使用电极将脉冲发送到大脑中。然而,这种治疗产生了不同的结果,研究人员认为这是因为它不仅刺激受帕金森氏病影响的特定细胞,还刺激每种细胞类型。

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