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宾夕法尼亚州开发的新疫苗可预防小鼠豚鼠中的疱疹

费城-宾夕法尼亚大学佩雷​​尔曼医学院的研究人员开发了一种疫苗来预防生殖器疱疹。在小鼠和豚鼠上都进行了测试,这种免疫导致对病毒的“绝大部分杀菌”是最强的一种免疫。该研究的结果今天发表在《科学免疫学》上。

在这项研究中,研究人员将宾夕法尼亚州开发的疫苗提供给64只小鼠,然后将其暴露于生殖器疱疹。28天后,发现有63只小鼠具有杀菌免疫力,这意味着暴露后没有痕迹的疱疹感染或疾病。剩下的一只小鼠发生了休眠感染,没有任何先前的生殖器疾病。同样,也对10头对疱疹感染有更接近人类反应的豚鼠接种了疫苗,并使其接触了病毒。没有动物出现生殖器病变,只有两个显示出它们被感染的任何证据,但是这种感染并不是以动物可以传播病毒的形式出现的。

该研究的主要研究人员,传染病学教授哈维·弗里德曼说:“我们的疫苗对这些动物模型具有实质性的免疫作用,我们感到非常鼓舞。”基于这些结果,我们希望这种疫苗可以转化为人体研究,以测试我们方法的安全性和有效性。”

宾夕法尼亚大学的团队以许多前沿癌症和免疫疗法研究人员的方法为基础,在疫苗中填充了特定的信使RNA(mRNA),后者可以产生强大的免疫应答所必需的蛋白质。这种疫苗可刺激三种类型的抗体:一种可阻止疱疹病毒进入细胞,另一种可确保病毒不会“关闭”先天免疫系统的保护功能。这种方法不同于其他疱疹疫苗,后者通常仅依靠阻止病毒的进入作为攻击病毒的方式。

该疫苗是在NIH的资助下开发的,是Penn Medicine与BioNTech合作的一部分,该研究于2018年10月开始,用于研究和开发用于各种传染病的mRNA疫苗。

生殖器疱疹,也称为2型单纯疱疹病毒或HSV-2,是最常见的性传播疾病。大约14%的14至59岁的美国人以及11%的全球同一年龄段的人受到感染。HSV-2可能导致疼痛的疮,并可能扩散到身体的其他部位。该病毒会增加感染艾滋病毒的风险,受感染的孕妇可能会在分娩过程中将疱疹传给胎儿,或更常见的是传给婴儿。

弗里德曼说:“伴随身体症状,HSV-2造成了情感上的损失。”人们担心这种疾病的传播,它肯定会对亲密关系产生负面影响。”

由于疱疹非常普遍,而且通常只有在暴发时才可见,因此经常未被发现,研究人员说,成功的疫苗对全世界许多成年人来说都是无价的。

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