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超过100,000个癌症病例可能源于自来水中的污染物

华盛顿 - 根据环境工作组的一项同行评审研究,美国饮用水中含有化学污染物的有毒混合物可导致超过100,000例癌症病例 - 这是第一项对22种致癌污染物进行累积癌症风险评估的研究在全国的饮用水。

在今天发表在Heliyon期刊上的一篇论文中,EWG科学家使用了一种新的分析框架来计算美国48,363个社区供水系统中致癌物的综合健康影响。该评估不包括依赖于1350万美国家庭的水质信息。私人水井为他们的饮用水。

“饮用水含有复杂的污染物混合物,但政府机构目前正在逐一评估自来水污染物的健康危害,”该论文的第一作者,EWG的科学分析师悉尼埃文斯说。“在现实世界中,人们接触到化学物质的组合,因此通过观察多种污染物的综合影响,我们开始评估健康影响非常重要。”

这种累积方法在评估暴露于空气污染物的健康影响时很常见,但从未应用于国家饮用水污染物数据集。该模型建立在加利福尼亚州水污染物累积癌症风险评估的基础上,可以更深入地了解国家饮用水水质。根据美国政府机构的定义,计算的癌症风险适用于统计寿命,或约70年。

大多数癌症风险增加的原因是砷,消毒副产物和铀和镭等放射性元素的污染。风险最高的水系统往往服务于较小的社区并依赖地下水。这些社区往往需要改善基础设施和资源,为居民提供安全的饮用水。然而,由于更多的人口服务和消毒副产品的持续存在,大型地表水系统在总体风险中占很大比例。

“绝大多数社区供水系统符合法律标准,”EWG科学调查副总裁Olga Naidenko博士说。“然而最新的研究表明,在这些浓度的水中存在的污染物 - 完全合法 - 仍然可能危害人类健康。”

“我们需要优先考虑水源保护,以确保这些污染物不会开始进入饮用水供应,”Naidenko补充说。

关注自来水中化学物质的消费者可以安装一个水过滤器,以帮助减少他们接触污染物。过滤器应针对自来水中检测到的特定污染物。

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