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科学家们发现了一些藻类利用太阳能的关键因素

科学家们已经发现硅藻 - 一种产生20%地球氧气的藻类 - 如何利用太阳能进行光合作用。

罗格斯大学主导的发现发表在“美国国家科学院院刊”上,有助于提供更有效和更实惠的藻类生物燃料,并应对化石燃料燃烧带来的气候变化。

海洋和其他水道富含藻类 - 能源工厂将阳光和二氧化碳转化为化学能并帮助从大气中去除碳。硅藻是最成功的藻类之一。他们的化石油是地球上最优质石油的来源。

Rutgers领导的团队使用3D生物成像工具首次揭示了称为光系统II的蛋白质结构,硅藻用于吸收阳光并为其光合作用提供动力。他们发现每个细胞包括两组这些蛋白质,尽管只有一组活跃。活性组具有与色素蛋白相关的结构,例如吸收光的绿色叶绿素,在天线中收获光以进行光合作用。非活动集缺乏天线并且不参与光合作用。

罗格斯大学领导的团队正在寻求了解藻类光合作用能力的极限,并利用这种能力生产生物燃料。根据美国能源部的数据,藻类以天然油的形式储存能量,并且在适当的条件下,可以生产大量的石油,可以转化为汽车,卡车,火车和飞机的生物燃料。

“下一步是尝试理解控制蛋白质之间的动态机制,并支持强大的生化能源生产,”资深作者魏代,助理教授在细胞生物学系和神经科学的艺术与科学学院。

“这将奠定进一步研究的基础成从藻类开发更具成本效益的生物燃料和替代石油,”共同撰文称保罗G. Falkowski,一个特聘教授谁领导的环境物理与分子生态学实验室的环境和学校生物科学。

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