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寄生虫模仿人类蛋白质提供即食食物

新的研究表明,贾第虫寄生虫 - 负责世界上最常见的胃病之一 - 能够模拟人体细胞功能,将肠道中的细胞分开并以它们为食。

东安格利亚大学(UEA)的一个研究小组一直在研究贾第鞭毛虫成功背后的秘密,这种情况已经让科学家们失望了300多年。

他们发现寄生虫产生两种主要类型的蛋白质,使其能够切割肠道中的保护性粘液层,打破将细胞编织在一起的链接,以便轻松获取其中的营养物质。

人们通常通过饮用受感染的水或受污染的食物来吸收寄生虫,引起一种叫做贾第虫病的疾病,其症状包括腹泻和胃痛。目前,超过20万人患有贾第虫病,每年有50万新病例。

该研究小组位于UEA诺里奇医学院的国家健康研究健康保护研究所胃肠感染研究中心,希望了解寄生虫的活动如何在某些患者中引起严重症状。

该团队与利物浦大学感染与全球健康研究所的同事一起研究了实验室中感染了贾第虫的细胞培养物,看看这种寄生虫产生的可能与肠道中的细胞相互作用。在确定的两个“家族”蛋白质中,研究小组发现其中一个“模仿”了一组名为Tenascins的人类蛋白质。

生腱蛋白对我们至关重要 - 它们在伤口愈合和组织重塑过程中调节细胞粘附 - 在必要时帮助细胞分裂并平衡将细胞粘合在一起的蛋白质。

通过制造与我们非常相似的蛋白质并且能够触发该过程,已经进化出了贾第虫寄生虫。然而,通过防止将它们组合在一起的细胞之间的连接处的愈合,使用贾第虫腱蛋白来改变身体的平衡。

该研究发表在GigaScience期刊上。

资深作者,来自UEA诺里奇医学院的凯文泰勒博士说:“我们已经发现了一种全新的模型来说明这种疾病如何在肠道中发展 - 这也可以解释为什么在某些人身上症状可能更严重。因为贾第虫已经破坏了细胞屏障并使所有这些营养成分可用,其他的机会性细菌可以进入以利用这些“即食餐”,这可能使贾第虫病对某些人更加严重。

“贾第鞭毛虫是第一个可视化的引起疾病的微生物之一 - 科学家们已经知道它自1681年以来的存在。但这是我们第一次能够正确理解为什么这种寄生虫如此成功。”

该小组的下一步是研究中和这些蛋白质是否可以为这种疾病提供治疗,并询问这些分子之间的差异,导致更严重疾病的寄生虫和不发生疾病的寄生虫之间的差异是否可以用于识别更危险的疾病菌株 - 目前还不可能。

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