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恐龙发现帮助科学家填补了缺失的环节

谈到恐龙的最后几天,非洲是一个空白的页面。从白垩纪晚期发现的化石,从1亿到6千6百万年前的时期,很少见。这意味着非洲恐龙进化的过程在很大程度上仍然是一个谜。但是在埃及的撒哈拉沙漠,科学家们发现了一种新的恐龙物种,它有助于填补这些空白:Mansourasaurus shahinae,一种校车长,长颈的植物食者,在其皮肤中嵌入了骨板。

曼苏拉大学脊椎动物古生物学(MUVP)倡议开展的探险队挖掘出了曼苏拉龙的化石残骸,该倡议由埃及曼苏拉曼苏拉大学地质系的Hesham Sallam博士领导。萨拉姆是今天发表在“自然生态学与进化”杂志上的论文的主要作者,该杂志将新物种命名为。现场团队包括他的几个学生,其中许多人是女士。Iman El-Dawoudi,Sanaa El-Sayed女士和Sara Saber女士也参与了对新恐龙的研究。这个生物的名字是为了纪念曼苏拉大学和Mona Shahin女士在发展MUVP方面所发挥的不可或缺的作用。萨拉姆说:“曼苏拉龙的发现和提取对于MUVP团队来说是一次非常棒的体验。让我的学生发现骨头后的骨头是令人激动的,

“曼苏寿龙是一种重要的新恐龙物种,也是埃及和非洲古生物学的重要发现,”菲尔德博物馆的博士后研究科学家Eric Gorscak博士说。Gorscak作为俄亥俄大学的博士生开始从事该项目,他的研究重点是非洲恐龙,他补充道,“在恐龙时代结束时,非洲仍然是土地栖息动物的一个巨大问号。Mansourasaurus帮助我们解决有关非洲化石记录和古生物学的长期问题 - 动物居住在那里,以及这些动物最密切相关的其他物种是什么?“

非洲晚白垩纪恐龙化石很难到达 - 大部分可能发现化石的土地被茂密的植被覆盖,而不是像落基山脉地区戈壁沙漠那样的恐龙宝藏的裸露岩石,或巴塔哥尼亚。非洲晚白垩纪化石记录的缺乏令古生物学家感到沮丧,因为当时大陆正在经历大规模的地质和地理变化。在恐龙的早期阶段,在三叠纪和侏罗纪的大部分时期,所有大陆都被联合起来作为Pangea的超大陆。然而,在白垩纪时期,大陆开始分裂并转向我们今天看到的配置。从历史上看,目前尚不清楚非洲与其他南半球大陆和欧洲在这段时间内的联系是多么紧密 - 非洲的动物在多大程度上可能与邻国隔绝并在各自独立的轨道上演变。曼苏拉龙是这一时期众所周知的为数不多的非洲恐龙之一,有助于回答这个问题。通过分析其骨骼的特征,萨拉姆和他的团队确定,曼苏拉龙与欧洲和亚洲的恐龙关系比与非洲南部或南美洲的恐龙关系更密切。反过来,这表明在这些动物统治结束时,至少有一些恐龙可以在非洲和欧洲之间移动。“非洲最后的恐龙并非完全孤立,与过去的一些恐龙相反,”Gorscak说。“仍然与欧洲有联系。”作为这个时期众所周知的为数不多的非洲恐龙之一,有助于回答这个问题。通过分析其骨骼的特征,萨拉姆和他的团队确定,曼苏拉龙与欧洲和亚洲的恐龙关系比与非洲南部或南美洲的恐龙关系更密切。反过来,这表明在这些动物统治结束时,至少有一些恐龙可以在非洲和欧洲之间移动。“非洲最后的恐龙并非完全孤立,与过去的一些恐龙相反,”Gorscak说。“仍然与欧洲有联系。”作为这个时期众所周知的为数不多的非洲恐龙之一,有助于回答这个问题。通过分析其骨骼的特征,萨拉姆和他的团队确定,曼苏拉龙与欧洲和亚洲的恐龙关系比与非洲南部或南美洲的恐龙关系更密切。反过来,这表明在这些动物统治结束时,至少有一些恐龙可以在非洲和欧洲之间移动。“非洲最后的恐龙并非完全孤立,与过去的一些恐龙相反,”Gorscak说。“仍然与欧洲有联系。”Sallam和他的团队确定,Mansourasaurus与来自欧洲和亚洲的恐龙关系比与非洲南部或南美洲更远的恐龙关系更密切。反过来,这表明在这些动物统治结束时,至少有一些恐龙可以在非洲和欧洲之间移动。“非洲最后的恐龙并非完全孤立,与过去的一些恐龙相反,”Gorscak说。“仍然与欧洲有联系。”Sallam和他的团队确定,Mansourasaurus与来自欧洲和亚洲的恐龙关系比与非洲南部或南美洲更远的恐龙关系更密切。反过来,这表明在这些动物统治结束时,至少有一些恐龙可以在非洲和欧洲之间移动。“非洲最后的恐龙并非完全孤立,与过去的一些恐龙相反,”Gorscak说。“仍然与欧洲有联系。”

Mansourasaurus属于Titanosauria,一组蜥脚类恐龙(长颈食植物恐龙),在白垩纪期间在世界许多地方都很常见。Titanosaurs以包括科学上最大的陆地动物而闻名,如阿根廷龙,Dreadnoughtus和Patagotitan。然而,曼苏拉龙是适合泰坦龙的中等大小,大致相当于非洲公牛的重量。它的骨架非常重要,是迄今为止从非洲白垩纪末发现的最完整的恐龙标本,保留了部分头骨,下颌,颈部和后部椎骨,肋骨,大部分肩部和前肢,部分后足,和真皮板块。研究共同作者和恐龙古生物学家卡内基自然历史博物馆的Matt Lamanna博士说:“当我第一次看到化石的照片时,我的下巴撞到地板上。这是圣杯 - 一种保存完好的恐龙,来自非洲恐龙时代的末期 - 我们古生物学家一直在寻找很长很长一段时间。“

来自埃及和美国其他机构的非洲古生物学专家也为Mansourasaurus研究做出了贡献。MUVP学生Iman El-Dawoudi在分析新的泰坦龙时发挥了特别重要的作用,对其骨架进行了大量观察。“全球多个机构的共同努力,更不用说学生在实地,实验室,最终分析和结果写作方面所发挥的绝对关键作用,体现了今天远征科学的协作性质“俄勒冈大学骨科医学院遗传学院研究合着者兼解剖学教授Patrick O'Connor博士说。

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