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新的研究可能会重新定位科学家如何看待彩绘龟群的性别决定

爱荷华州艾美斯 - 爱荷华州立大学科学家的一项新研究可以颠覆科学家们如何相信地理影响其壳上彩龟的性别决定的既定框架。

这项研究于周二发表在学术期刊“功能生态学”上,分析了数十年关于彩龟的数据,这是一种广泛分布于北美洲的物种,经历了温度依赖的性别决定。这意味着孵化的涂龟蛋所经历的温度会影响胚胎是否发展出生物学家描述为男性或女性的物理特征。较温暖的气温往往会产生雌性,而较低的温度往往会产生雄性。

研究结果违背了理论上对涂龟类型如何应对环境变化的期望,这可能导致科学家重新思考他们如何看待这一主题,生态学,进化和生物生物学博士后研究助理,主要作者Anna Carter说。

彩龟覆盖了从新墨西哥到加拿大的广阔地理范围。这意味着人们在温度和环境条件方面经历了广泛的变化多年来,在研究海龟如何应对环境变化时,科学家们强调了“关键温度”,即在特定人群中产生相同数量的雄性和雌性的温度。该框架预计生活在较温暖地区的人口也会有更高的关键温度。

卡特说,以前的研究发现与纬度有关的模式。人口越接近赤道,其关键温度越高。但是,使用大量的彩龟数据集可以让科学家们对纬度和关键温度之间的关系进行前所未有的研究,而新的分析并没有找到令人信服的模式。

相反,研究人员发现当地人群的关键温度变化很大,高达5摄氏度。这一发现表明,胚胎发育的温度敏感性在一个群体中可以从一个龟巢到另一个龟巢发生显着变化。

“我们研究的意义在于,我们对该物种的局部适应性的理解并不像我们想象的那么好,”卡特说。“远离关键温度作为模型可能是有用的。”

然而,该研究确实找到了将地理与过渡范围或产生男性和女性混合的温度范围联系起来的模式。卡特说,低纬度的过渡范围往往更宽。

种群内关键温度的出乎意料的广泛变化可能表明,涂龟对温度变化的抵抗力比以前认为的要强。他们说,女性彩龟可以成功地在多种环境中筑巢。

该研究借鉴了生态学,进化和生物生物学教授Fred Janzen及其同事在数十年内收集的大量数据集。Janzen说,他的实验室收集了克林顿附近密西西比河上绘乌龟种群32年的数据。数据包括嵌套和温度测量。

“我真的很幸运能够遇到愿意花时间和精力去做这项工作的人,”Janzen说。“这是一个很大的问题。我们正在谈论每个小组年复一年地组建他们自己的现场工作人员以跟踪海龟种群。”

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