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在线销售的土耳其斯坦蟑螂是普通家用蟑螂的伴侣

包括昆虫在内的许多夜行性动物使用物种特有的气味,即性信息素,来定位和吸引潜在的配偶。例如,美洲雌性蟑螂发出性信息素,称为“perlanones”,具有独特的化学结构。用天线探测它们的雄性朝向信息素源,预制求偶仪式和交配。

土耳其斯坦蟑螂Blatta lateralis,也被称为红蟑螂,现在作为一种世界范围的入侵性害虫受到越来越多的关注,特别是在美国南部。它的起源是温带到中东的亚热带地区。“土耳其斯坦蟑螂在爬行动物繁殖者中很受欢迎,可以在网上轻松购买。因此,这将是第一个通过互联网扩大其栖息地的物种,”北海道大学的西野弘说。

最近的分子遗传学研究表明,土耳其斯坦蟑螂在系统发育上接近美洲蜚蠊属的大蠊,尽管它们的形态和习性差异。

这项研究由Hiroshi Nishino领导并发表于Neuroscience Letters,发现土耳其斯坦蟑螂使用perlanones或类似物质作为性信息素。实验表明,雄性土耳其斯坦蟑螂有一个非常大的肾小球,专门处理大脑中称为触角叶的部分性信息素。肾小球是美国蟑螂的三倍,这表明它有更多的感觉细胞来处理性信息素。因此,来自大肾小球的输出神经元对周围神经元极其敏感。当纸张与天线的非常小的区域(约1mm)接触时,滤纸中含有的0.1毫微微克信息素足以激发输出神经元。与美国蟑螂相比,对周围酮的敏感性高出100倍以上。

研究人员还发现雄性土耳其斯坦蟑螂被外周吸引,但与美国蟑螂不同,单独的信息素并没有触发求偶仪式。求爱仪式只有在与同一物种的雌性接触后才开始。这意味着女性身体上的低挥发性物质在防止物种与其他物种交配方面起着重要作用。

“土耳其斯坦的蟑螂适应地下容器,气味分子扩散得非常缓慢,这可能就是为什么他们已经进化出一个扩大的肾小球来检测微小的信息素包,”Hiroshi Nishino说。他补充说:“我们在处理土耳其斯坦蟑螂时需要谨慎行事,因为它们是大蠊属的成员,其中大多数已成为全世界的家庭害虫。

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