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研究人员发现可以识别精子分子的子宫内膜受体

为什么需要2亿精子才能使一个鸡蛋受精?原因之一是精子在到达子宫时会受到免疫系统的轰击。也许,分子人类学家Pascal Gagneux说,许多人需要这样才能让一些人活下来。另一方面,剔除这么多精子可能是有益的。

“我在医学院是一个孤独的动物学家,”加涅克说。“我的电梯高峰是,所有的生命都是一个很大的妥协。[对于一个鸡蛋],太容易施肥是不好的;太难施肥也是坏事。”

Gagneux位于加利福尼亚大学圣地亚哥分校的实验室发现了精子与子宫内衬细胞之间的“秘密握手”。他们在生物化学杂志上报道,子宫细胞表达一种识别精子细胞表面聚糖分子的受体。这种相互作用可能会调节女性的免疫反应,并帮助精子通过白细胞反应。

白细胞反应尚不清楚。Gagneux解释说,我们所知道的是,“在穿过子宫颈后,数百万精子 - 一个美国人口的精子 - 到达子宫后面临巨大的巨噬细胞和中性粒细胞。”

先天免疫系统的这种攻击杀死了精液中的大部分精子细胞,将数亿个精子减少到几百个进入输卵管的精子。当一个卵受到一个以上精子受精而不能发育时,防御反应可能有利于防止多精症。

因为精子被富含唾液酸的聚糖包裹,并且先天免疫系统使用唾液酸来区分人类细胞和入侵者,Gagneux和他的实验室最初预计聚糖可能参与与称为中性粒细胞的先天免疫细胞的相互作用。但他们测试的中性粒细胞似乎没有看到有和没有唾液酸的精子之间的差异。

同时,研究小组在子宫内膜细胞上观察到称为siglecs的唾液酸结合受体。在溶液中,这些子宫内膜受体可以与整个精子结合。根据Gagneux的说法,结合相互作用可能有助于精子运行这种gantlet - 例如,通过抑制免疫反应。或者,它可能是子宫细胞清除有缺陷精子的一种方法。在免疫系统中,这种受体类有助于细胞将唾液酸分子识别为“自我”,在这种情况下,它们可以上升或下降炎症。

“我们对于这种[互动]意味着什么,我们几乎没有什么可说的,这有点令人尴尬,”他说。理解其生理意义的第一步是寻找精子与完整子宫组织之间的直接相互作用 - 本文仅研究与纯化蛋白质相互作用的精子。

Gagneux补充道,在某些方面,在这样一个知之甚少的领域工作是令人羞愧的。他说,复制是“在很多层面上进行非常非常微妙的拔河比赛。事实上,这种免疫游戏正在进行中是非常吸引人的。”

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