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当资源稀缺时雌性哺乳动物会杀死竞争对手的后代

在以前的研究中,如果男性仍在照顾前任伴侣所生育的后代,那么当雄性不与它们交配时,就会发现它们会被杀死。Dieter Lukas和Elise Huchard现在已经研究过雌性哺乳动物的杀婴。“在哺乳动物中,女性更容易在条件恶劣的情况下杀婴,而且后代对女性来说特别昂贵”,胡查说。“然而,杀婴的潜在诱因和可能的好处似乎因具体情况而有所不同。”

杀婴可以消除潜在的竞争对手

研究人员发现,当雌性具有领土并且需要进入繁殖空间或洞穴时,杀婴可能导致邻近的雌性离开,因此杀手可能会扩大其领土。当雌性在繁殖地聚集在一起时,雌性可能会杀幼,以防止其他后代偷牛奶。当女性与其他照顾非自己的后代的人群生活在一起时,杀婴会增加他们自己的后代获得的帮助。当女性生活在稳定的社会群体中时,杀婴可以消除潜在的竞争者获取身份或资源。“所有这些情况都有一个共同点,即当其他女性所生的后代接近直接威胁杀手时,就会发生杀婴”

许多雌性哺乳动物与相关的同龄人生活在一起,这表明这些物种中群体内杀婴的威胁可能较低。然而,这项研究发现,当女性生活在群体中而不是孤独时,婴儿更有可能发生杀婴,当女性生活在一起时,有机会犯下和观察杀婴剂的可能性更大。Lukas说:“在群体生活物种中,与近亲相关的女性与未经相关的女性生活时,同样可能会杀死后代。”“有几个祖母杀死他们的孙子或阿姨杀死他们的侄女。这一观察结果表明,凶手和她的后代获得的好处甚至超过伤害亲属的成本。”

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