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创纪录的低生育率与稳定的制造业就业率下降有关

麦迪逊 - 随着大萧条摧毁了近900万个就业岗位和19万亿美元的美国家庭财富,美国家庭经历了另一次急剧下降 - 他们的孩子减少了。

然而,随着就业最终攀升和工资上涨,生育率没有上升。自经济衰退结束以来,美国妇女的生育率在多年来持续下降,并在2018年达到每名妇女1.7个孩子的历史最低点。

这种持续下降令科学家感到困惑,他们此前曾观察到经济复苏往往会提振经济衰退期间下降的生育率。大萧条似乎阻止了这种趋势。

威斯康星大学麦迪逊分校社会学家纳森·塞尔策(Nathan Seltzer)的新研究发现,制造业就业的长期下降 - 大萧条期间加速 - 与生育率降低之间存在联系。Seltzer分析了24年来美国县域的每一个出生情况,发现商品生产行业的企业比例更好地预测了大都市区的生育率,而不是该地区的失业率。

制造业工作与生育率之间的联系对于西班牙裔妇女来说尤其强烈,其中较大比例的妇女在其他种族或族裔群体中从事商品生产行业。与所有种族群体的失业率相比,制造业商业活动更能预测生育率。

结果表明,由于制造业企业继续在美国经济中占据较小份额,生育率不太可能回到衰退前的水平。

“这些结构性趋势正在推动这种增加的财务困境,并影响女性和夫妇生育孩子的决定,”Seltzer说,他本周在人口统计杂志上发表了他的研究结果。“在商品生产企业中经历更大幅度下降的新城地区生育率下降的可能性更大。”制造业和生育率之间的联系甚至在调整影响生育率的其他因素时仍然存在,例如教育水平,婚姻率以及出生在墨西哥的美国西班牙裔妇女的比例一直在下降。

塞尔策分析了1991年至2014年所有381个人口普查局指定的大都市区的国家人口统计系统的出生率,该地区占美国人口的85%。他将这些数据转换为一项称为总生育率的指标,即TFR,即根据当前出生率计算一般女性在其一生中的预期子女数。在没有任何移民的情况下,每名妇女的TFR约为2.1个孩子,以保持稳定的人口规模。

人口普查局提供了一个地区的商品生产或服务业企业比例的数据。业务编号提供有关行业中工作机会的最可靠信息。

从1991年到2014年,商品生产企业从所有企业的18.3%下降到14.2%。Seltzer发现,这种下降导致TFR从白人女性的0.08低至黑人女性的0.21高。

在经历了大衰退和随后的复苏之后,从2006年到2014年,制造业务下降了2.4个百分点。在同一时期,西班牙裔女性的生育率下降了24%。其他种族群体的生育率下降了7%至8%。

Seltzer发现,在此期间,商品生产企业的损失占女性TFR下降的近四分之一,这取决于她们的种族或民族。失业率解释了这些生育率下降的一小部分。

“一旦你考虑到一个地区的商品生产业务的份额,你会发现它更能解释生育率的下降而不是失业率,”社会学系博士生Seltzer说。

这是第一项比较经济结构变化和失业率周期性变化如何影响全国生育率的研究。早期的研究已经确定了基于国外进口供应过剩或当地石油繁荣的影响对生育的短暂影响。大多数先前的研究都关注周期性衰退与生育率之间的联系,而不考虑长期经济趋势。

还有待观察,创纪录的低TFR是否代表延迟或放弃的生育。只有在女性通过育龄期(指定为15至49岁)之后,才能充分说明一代人的生育能力。但即使是暂时的生育能力下降也会降低特定人群的终生生育率。

反过来,生育率会影响许多社会和经济因素,例如现有的劳动力和社会保障等社会福利计划的支持。

“美国制造业是建立中产阶级的原因,”塞尔策说。“随着这些行业的衰退,在相似的技能和收入水平上,就业人数几乎没有增长。人们越来越需要在服务业找到工作,这会带来更低的工资和更低的财务稳定性。”

Seltzer指出,制造业工作本身并不适合家庭。但在战后时期,他们倾向于为低技术和中等技能工人提供安全的中等收入职位。如果没有中等技术,中等收入服务业就业岗位的增长,制造业的下滑使许多工人的状况更加糟糕。

Seltzer说:“现在在美国,这种感觉经济正在增长,失业率下降。”“尽管有这些积极的经济指标,我们仍然正在经历这种去工业化的转变,导致许多人的工作变得更加危险。”

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