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处方药成本稳步上升但缺乏价格透明度

加利福尼亚州洛杉矶 -Scripps研究转化研究所的一个团队在审查了该国49种最受欢迎​​的名牌处方药的数千万保险索赔后发现,自2012年1月至2017年12月,净价格中值增长了76% -大多数产品每年上涨一到两次。

实质性的价格上涨并不仅限于最近进入市场的药物,正如人们所预期的那样,或者那些缺乏通用等价物的药物。此外,增长通常与竞争对手的价格上涨“高度相关”。

研究人员得出结论认为,目前的退税制度可以激励药品的高价格,并严重依赖私人协商的药店退税,这对提高消费者成本起着至关重要的作用。他们指出,拜占庭和秘密的退税制度阻止消费者在购买药物方面做出明智的决定。

该研究发表在最新一期的JAMA Network Open上。

“在美国医疗保健价格呈指数增长已经不是什么秘密了,但不太清楚的是,某些处方药在多大程度上促成了这一趋势 - 特别是当价格因复杂的退税制度而蒙上阴影时”,铅作者Nathan Wineinger,博士,Scripps研究转化研究所生物统计学主任,Scripps研究部综合结构和计算生物学系助理教授。“通过查看最受欢迎的名牌药物的价格数据,无论市场竞争如何,我们都发现定期和价格持续上涨。”

Scripps Research团队从专有的Blue Cross和Blue Shield数据集中获取处方数据,这些数据集称为BCBS Axis,其中包括来自美国独立Blue Cross和Blue Shield公司覆盖的3500多万美国人的商业保险索赔。

由医学博士Eric Topol领导的Wineinger及其团队专注于49种最受欢迎​​的品牌药物,其药房索赔数据可用于整个五年研究窗口,他们进行了高维数据分析,以检查每一种药物。索赔的总价。这由保险消费者支付的全部自付费用和保险公司支付的金额表示。

研究人员确定,最畅销的品牌处方药的价格每年上涨9.5%,相当于每7到8年价格翻一番。他们发现,对于类风湿性关节炎而言,治疗类似病症的一对名牌药物竞争对手 - 例如Humira和Enbrel--表现出高度相关的价格上涨。

“看到药品价格的不断上涨已经足够糟糕了,但这项工作强调它没有透明度或问责制,”Solspps研究转化研究所创始人兼董事兼Scripps Research执行副总裁Topol说。“特别令人担忧的是,看到同一类别的药物增加似乎是协调的。”

Wineinger解释说,处方药的定价通常由制造药物的制药公司设定,反映了保险公司和在药房购买产品的患者共享的付款。然而,制药公司越来越多地向称为药房福利管理者(PBM)的组织提供退税,这些组织与药房和保险公司进行谈判,以确定哪些药物是保险计划成员首选的“处方集”选项。

这些折扣将在以后退回药房,由药品公司根据其产品的总销售额支付,并且不能直接与任何个人购买相关联。这使得价格特别难以追踪。

一些制药公司通过推断退税率也有类似的增长来维持定价上涨。然而,研究人员发现事实并非如此,并得出结论,定价上涨和更多依赖退税使整体药品更加昂贵。

“问责制和透明度对于更好地了解不断上升的药房成本至关重要,”蓝十字蓝盾协会(BCBSA)首席战略和创新官员Maureen Sullivan说。“蓝十字蓝盾协会开发了健康研究联盟,让研究人员参与协作,探讨关键的医疗保健问题,并提供有益的见解,使消费者和医疗界受益。”

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