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岛屿上的鸟类比大陆上最亲近的鸟类拥有更大的脑袋

海洋中的一个岛上的生活在很多方面与大陆不同。这些特殊的条件刺激了进化,正如加拉帕戈斯雀鸟及其喙的着名例子所示。研究人员现在发现了另一种岛屿效应:岛屿上的鸟类比大陆上最亲近的鸟类拥有更大的脑袋。也许这种解剖学适应伴随着认知灵活性的提高 - 从而具有决定性的生存优势。

群岛被认为是进化生物学家的天然实验室。根据自然选择原则开发的动植物物种有时比大陆更快,更明显。因此,加拉帕戈斯群岛中各种各样的雀类激发了自然主义者查尔斯达尔文的进化机制理论。除了有时极度多样化进入高度专业化的物种之外,岛上还有其他典型的进化模式:例如,远离大陆的大型脊椎动物通常仍然较小,鸟类往往失去飞行能力。“虽然这种模式的一般有效性仍存在争议。看来很清楚

脑部大小在视野中

科学家们现在已经研究过这种效应是否也会影响大脑的大小。因为它是惊人的:无论是Neukaledonienkrähe,以及夏威夷乌鸦与啄木鸟雀倾向于使用工具,在这方面显然比他们的亲属更善于已提出 - 所有这些鸟是在家里在海岛。在他们的研究中,研究人员评估了来自1,931种不同鸟类的11,554个个体的脑尺寸数据。这些物种中有110个是岛民,其余的是大陆居民。确实存在一个明显的趋势:平均而言,居住在岛屿上的物种的大脑比他们距离大陆最近的亲属的高度要大。

据Sayol及其同事说,这些差异显然是由于岛屿的演化过程。但为什么整个事情呢?他们怀疑岛上的生活需要更多的灵活性和独创性。例如,如果生活条件恶化,就不容易避免在海洋中部的一片土地上受影响的动物。因此,他们被迫在有限的空间内制定其他更复杂的生存策略。对于具有特殊认知表现的个体,这可能更好。研究人员写道:“自然选择可以促进大脑更大的灵活性。”“如果我们想找出为什么一些脊椎动物在岛屿上如此惊人地多样化,

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