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小型生物植入物植入皮下或例如乳房脂肪中的迁移癌细胞

对于癌症患者,最大的恐惧通常是肿瘤已经扩散,转移现在也会影响其他器官。因为在身体中狡猾地迁移癌细胞很难及时发现。但现在美国的研究人员可以找到一个非常简单的解决方案:转移陷阱。他们开发了一种小型生物植入物,不可抗拒地吸引植入皮下或例如乳房脂肪中的迁移癌细胞。在患有乳腺癌的小鼠中,这甚至非常有效,使得动物在肺中的继发性肿瘤比没有植入物的情况少80%。

诡异的转移是他们最​​近的发现:“通常情况下,他们会被忽视,直到它们干扰一个或多个器官的功能,”芝加哥西北大学的Lonnie Shea及其同事解释道。因此,如果发现散在的原发性肿瘤的转移,那么受影响者的存活机会通常很低。因此,研究人员多年来一直在寻找可用于早期检测血液中循环癌细胞的方法。但这非常困难,因为这些细胞的存在量只有微不足道。因此,Shea和他的同事选择了一种不同的方法:它们不是追逐这些细胞,而是专门吸引它们。因为它已经知道了迁移的癌细胞不只是重新定位在体内的某个地方。相反,它们在那里生长,免疫系统的某些细胞和生化因子为它们创造了有利的小气候 - 从而为它们提供了巢穴。

这正是研究人员用于他们的新型转移陷阱的原因。他们开发了一种海绵状支架,由生物相容性材料制成,吸引免疫细胞,使其成为癌症细胞的一个有吸引力的利基。研究人员测试了这种陷阱是如何运作的,这种小鼠患有特别快速且强烈散射的乳腺癌变种。一半的动物在乳房的脂肪组织中接受这些近似片剂大小的生物植入物中的一种或植入皮肤下。另一半进行了手术,但没有使用植入药片。在手术后一周和三周,研究人员使用所谓的光学相干断层扫描(OCT)筛选动物皮肤和脂肪组织下的生物植入物。检查其中是否有癌细胞。此外,他们还检查了小鼠在肺和肝脏中发生了多少转移。

同时进行早期检测和保护

令人印象深刻的结果是:在使用生物植入物的小鼠中,早在植入后7天就可以在“诱捕器”中检测到癌细胞 - 并且没有肺或肝已经受到影响。植入物即使不在这些首选器官上也被定植。最大的优势:因为植入物靠近皮肤,所以它们很容易进行光学透照。“这些支架与OCT成像相结合,就像一个传感器,可以让我们在转移过程的早期检测肿瘤细胞,”Shea和他的同事说。因为植入物知道在哪里寻找癌细胞,而不是必须在身体深处搜索整个器官。据研究人员称,这种早期检测可以在转移过于先进之前实现未来的治疗。此外,可以从植入物中去除特定的癌细胞,从而使其类型的分析也变得更容易。

但事实并非如此:事实证明,植入物甚至可以积极抵抗器官的侵袭。在患有转移性陷阱的小鼠中,研究人员发现,经过三周的时间,组织分析显示肺部的癌细胞明显少于对照动物。他们报告说:“肿瘤负担减少了88%。”动物肝脏的情况相似:植入的8只小鼠中只有2只在肝脏中有癌细胞,而对照动物中只有2只。“支架捕获转移细胞并限制其向其他器官扩散的能力使这种方法与纯粹的诊断程序区分开来,”科学家说。在他们看来,转移陷阱因此也有可能被用作治疗工具。

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