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海平面上升可能会建立而不是破坏珊瑚礁岛屿

根据发表在“地球物理研究快报”上的最新研究,全球海平面上升实际上可能有利于珊瑚礁岛屿的长期未来,例如马尔代夫。

低洼珊瑚礁岛屿通常海拔不到3米,因此极易受到与气候变化相关的海平面上升的影响。然而,研究发现新的证据表明马尔代夫 - 世界上最低的国家 - 在海平面高于现在的情况下形成。

研究马尔代夫南部五个岛屿形成的研究人员发现了这些证据。使用取心技术,他们能够重建岛屿形成的方式和时间。

他们发现,南非沿海远处风暴造成的大浪导致了大约三四千年前岛屿的形成。这些巨大的波浪 - 被称为高能波浪事件 - 将珊瑚碎片从珊瑚礁上摧毁,并将其运送到礁石平台上,为珊瑚礁岛屿奠定了基础。

当时海平面比现在高出0.5米,这给了海浪更多的能量。这意味着更高的海平面和大波浪事件对岛屿的建设至关重要。

研究人员表示,在气候变化下,预计海平面上升和大波事件的发生可能会导致珊瑚礁岛屿的增长,但前提是珊瑚礁保持健康才能提供建筑材料。

该研究由纽卡斯尔诺桑比亚大学地理与环境科学系的Holly East博士领导。她解释说:“珊瑚礁岛屿通常被认为极易受海平面上升的影响。这是珊瑚礁岛屿国家的一个主要问题,珊瑚礁岛屿是唯一可居住的土地。

“但是,我们发现有证据表明,马尔代夫边缘礁岛实际上形成的海平面高于我们目前的水平。这使我们有一种乐观的态度,即如果气候变化引起海平面上升和高能量波浪事件的增加。在该地区,它实际上可能创造了一个完美的条件,可以重新激活首先建造珊瑚礁岛屿的过程,而不是淹没它们。“

然而,东博士强调,只有在该地区的珊瑚礁群落中有健康的活珊瑚时才会发生这种情况。

“由于这些岛屿主要由珊瑚制成,因此健康的珊瑚礁对于为岛屿建设提供材料至关重要,”她说。“然而,由于珊瑚在气候变化下面临一系列威胁,包括海面温度升高和海洋酸度增加,这可能会产生问题。如果珊瑚礁不健康,我们最终可能会得到完美的建筑条件而不是砖块。”

东博士与埃克塞特大学(英国)的学者合作;西蒙弗雷泽大学(加拿大);奥克兰大学(新西兰);南方理工学院(新西兰)和英国自然环境研究委员会(NERC)就此研究。

东博士补充说:“同样重要的是要注意礁岛建设所需的大浪事件可能破坏岛屿基础设施,可能会破坏目前形式的珊瑚礁岛屿的可居住性。因此,礁岛国家面临的挑战可能是发展基础设施能够承受或适应大型波浪事件。“

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