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15米长的古鲸Basilosaurus isis是顶级海洋捕食者

古鲸的胃内容物龙王鲸ISIS表明,它是一个顶级掠食者,根据开放获取期刊上发表2019年1月9日的一项研究PLOS ONE从柏林自然博物馆柏林,德国和同事曼加沃斯。

作者于2010年在埃及开罗的Wadi Al Hitan(“鲸鱼谷”)遗址发现了成虫B. isis标本。这个地方曾经是始新世晚期的浅海,因其丰富的海洋化石而闻名。在挖掘这种主要的B. isis标本时,作者还揭示了鲨鱼,大型多骨鱼的遗骸,以及最多的来自Dorudon atrox的骨骼,Dorudon atrox是一种较小的古鲸。Basilosaurus骨架与群集中的其他骨骼不同,包含尖的B. isis门牙和尖锐的颊齿以及骨骼。大多数鱼类和Dorudon鲸鱼遗骸都显示出破损和咬痕的迹象,呈碎片状,并且往往聚集在体腔内。B. isis标本。

解释这些遗骸聚类的一个假设是D. atrox清除了B. isis胴体和鱼。然而,D。atrox是青少年,只能饮用母乳。猎物头骨上的咬痕也表明捕食而不是清除,因为捕食者通常瞄准头部。因此,作者将B. isis定位为捕食猎物的顶级捕食者,而不是通过清除。他们提出群集中的鱼类和幼鱼D. atrox的遗骸是先前B. isis膳食的残余,而鲨鱼​​的牙齿表明尸体清除。

Voss及其同事与现代虎鲸(Orcinus orca)进行了比较,后者是另一种齿状鲸鱼顶端捕食者,通常以较小的鲸鱼为食,并且在驼背产犊季节经常捕杀座头鲸犊。作者假设Wadi Al Hitan遗址是猎物鲸鱼Dorudon的鲸鱼产犊场所,使其成为始新世晚期顶级捕食者B. isis的狩猎场所。

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