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栖息地破碎化对迁徙鸟类的影响

斯特林大学的专家们对栖息地破碎对迁徙鸟类的影响有了新的认识。

科学家利用音频技术分析了春季迁徙后柳树莺在苏格兰和英格兰的23片林地中的行为。虽然补丁的大小相似,但它们所处的景观具有不同数量的可用栖息地。

值得注意的是,研究发现,在2公里半径范围内周围景观的栖息地较少时,移民雄性柳莺早先到达林地斑块。

该团队还发现,个体决定在初始定植后留在补丁中取决于补丁质量,如植被特征所测量。特别是,鸟类喜欢留在相对开阔的下层的林地中,也称为灌木丛。

自然科学学院的Robin Whytock与大学的同事,Kirsty Park教授,Elisa Fuentes-Montemayor博士以及Forest Research的共同主管Kevin Watts博士一起领导了他的博士学位。

“栖息地的碎片和损失改变了动物穿越景观并使用剩余栖息地的方式,”Whytock博士说。“动物是否在一个破碎的栖息地上进行定居 - 例如,小型林地 - 取决于多种因素,包括周围景观的内容和斑块本身的质量。

“这项研究提供了一个有价值的见解,了解栖息地碎片如何影响甚至非常流动的物种,如迁徙鸟类的行为。

“我们的研究结果支持水生研究系统的先前研究,这些系统研究了人工鱼礁和池塘的殖民化 - 据我们所知,这是我们研究中观察到的模式首次在如此大的空间尺度上观察到的以及如此高度流动的物种。“

科学家们在2016年春季进行了这项研究,重点关注柳莺的春季迁徙,柳莺每两年在北欧和撒哈拉以南非洲之间迁徙。

他们结合了最新的生物声学技术 - 记录了雄性柳莺的第一首歌曲日期 - 与斯特林独特的林地创造和生态网络(WrEN)项目相结合,以测试区域景观中栖息地的数量如何影响孤立的殖民时间林地斑块。

在分析音频数据时,该团队发现第一首歌曲日期平均为五天前的补丁,其中5%的林地覆盖在景观中,与覆盖率约为30%的补丁相比。

Whytock博士补充说:“当你考虑到先前的研究表明这一物种在迁徙过程中从大片林地中受益时,这些发现特别有趣。因此,令人惊讶的是,个体应该选择在早期的孤立林地中定居。”

他说现在需要进一步研究这是否会对柳莺的生存和繁殖产生影响。

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