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找到长期树燕的根源下降

空中食虫动物 - 捕获翅膀上昆虫猎物的鸟类 - 正在整个北美地区下降。保护这些脆弱物种需要很好地了解影响它们生命各个阶段的因素。例如,少年和成年人可能面临不同的威胁,并以不同的速度死亡。来自The Condor:Ornithological Applications的两项新研究深入探讨了树燕种群数量下降背后的人口统计因素,并表明虽然不同地点的具体情况可能不同,但需要采取行动解决影响这些鸟类在其地理范围内的环境变化。

女王大学的Amelia Cox和她的同事使用了安大略省东南部燕子种群的数据集,该数据集于1975年至2017年进行监测,而鲍登学院的利亚姆泰勒及其同事则观察了来自新不伦瑞克省海岸岛屿的人口数据。从1987年到2010年进行了监测。获得详细的长期数据后,两组研究人员都可以进行人口统计分析,并确定哪些生命阶段对当地人口减少的影响最大。在安大略省,整体下降的主要原因是越冬存活率的下降以及燕子成功离开巢穴的速度。在肯特岛,分析显示人口依赖于来自大陆的移民,随着整个地区的大陆人口减少,移民人数下降。

考克斯和她的同事们认为,越来越不利的天气条件和昆虫可用性的下降可能是他们发现的人口变化背后的原因。“我希望我们的结果能够刺激更多关于树燕减少和其他类似物种衰退的环境原因的研究。我们的研究指出,由于人口下降的可能人口原因导致生存率下降和生产能力下降,”考克斯说。“下一步是弄清楚他们的环境发生了什么变化,以及这些鸟类在这些关键生命阶段死亡的原因。我们正在进行其他工作,旨在回答这些问题。当我们知道这一点时,我希望我们会能够开始做出改变,以提高生存和成长。“

“分析在我出生之前就开始的数据集是一个难以置信的机会,”泰勒补充道。“作为研究人员和鸟类,使用这些长期数据对我来说是一种情感联系。我在肯特岛的实地工作发生在2014年和2015年的夏天,那时岛上大多数燕窝箱都是空的对我来说,回顾数据并想象那些充满活力和生活的巢箱是令人警醒的。“

“这些研究是越来越多关于空中食虫动物种群减少原因的研究的一部分,”威斯康辛大学密尔沃基分校的Peter Dunn说,他是一名Tree Swallow专家,没有参与这两个项目。“在了解空中食虫动物种群数量减少方面,两项研究都指出成年人在迁徙过程中或在越冬地区的生存是一个重要因素。因此,这些模型确定了我们可以集中未来研究工作的领域。最近对树燕迁移的研究使用地理定位器表明,加拿大东部的种群繁殖正在沿着东海岸迁移到冬季,主要是在佛罗里达和古巴,所以这些地区应该是下一个研究重点。“

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