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“亚特兰蒂斯之鸟”的神秘面纱得到了解决

世界上最小的不会飞的鸟类可以在南大西洋中部的无法进入的岛屿上找到。不到100年前,研究人员认为,这种鸟类曾经徘徊在陆地上,现在淹没在水中,因此将其命名为Atlantisia。在由瑞典隆德大学的生物学家领导的一项新研究中,研究人员现在已经证明亚特兰蒂斯的祖先大约150万年前从南美洲飞到了无法进入的岛屿。

无法通行的岛屿铁路(Atlantisia rogersi)是地方性的,只能在无法进入的岛屿上找到。它在岛上没有天敌,像植被中的小型啮齿动物一样四处奔跑。现在在美国俄勒冈大学工作的生物学家Martin Stervander在隆德大学期间与来自南非和葡萄牙的研究人员一起进行了一项研究。

除此之外,他们还使用现代测序技术分析了Inaccessible Island铁路的DNA。通过这种方式,研究人员能够确定这只鸟最近的亲戚是南美洲的点翅秧鸡和南美洲和北美洲的黑色铁路。它可能还有一个加拉帕戈斯群岛的亲戚。

“似乎铁路鸟类非常善于在新的偏远地区进行殖民并适应不同的环境。尽管距离很远,但环境可能相似,并且通过趋同进化,远亲可能实际上变得如此相似,以至于分类学家被诱骗进行绘制错误结论,“Martin Stervander说。

一个被证明是错误的理论来自Percy Lowe几百年前他描述过无法进入的岛屿铁路。Lowe将这只鸟分类为自己的属,并得出结论,它无法飞行是一个非常古老的特征,并且它通过在陆地延伸和跨越大陆的步行而无法进入无法进入的岛屿,后来消失在海洋的深处。

“Lowe的理论不正确的事实并不令人意外。使用DNA,我们可以证明无法接近的岛屿铁路的祖先在大约150万年前从南美洲飞到了无法进入的岛屿,”Martin Stervander继续说道:

“这只鸟在岛上没有任何天敌,并且不需要飞行以逃避捕食者。因此,它的飞行能力已经减少,最终通过数千年的自然选择和进化而消失。”

无法飞行意味着无法进入的岛屿铁路不会为了生存和繁殖而浪费能源。

“我们的发现侧重于继续防止无法进入的岛屿铁路的敌人在岛上被引入的重要性。如果发生这种情况,它可能会消失,”隆德大学教授,研究背后的研究人员之一Bengt Hansson总结道。

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