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干细胞疗法被认为是帕金森病患者可能的希望

干细胞疗法被认为是帕金森病患者可能的希望。尽管取得了一些有希望的结果,但该方法仍远未用于临床实践。现在,研究人员首先测试了灵长类动物的治疗长期来看,患帕金森样症状的痛苦:你从创建神经元脑所谓的诱导多能干细胞移植的猴子 - 显然与成功。治疗后,动物的症状得到改善。

全世界有超过六百万人患有帕金森症 - 这是阿尔茨海默氏症后第二常见的神经退行性疾病。英国医生詹姆斯帕金森200年前第一次描述这种疾病。但是导致帕金森病的原因在很大程度上仍然是医生的一个谜。有一件事是肯定的:这种疾病伴随着大脑中产生多巴胺的神经细胞的减少。由于这种重要的神经信使,这些细胞的死亡已经消失。结果,除其他外,大脑将错误的信号转发给肌肉组织。它有典型的运动症状,如震颤,僵直和运动迟缓:对于那些受影响的手脚开始颤抖不由自主,步态,手势或表情的速度慢,肌肉僵硬。

像左旋多巴(多巴胺的前体)这样的药物可以长期保持这些症状。然而,经过多年的使用,药剂的作用开始明显波动并且总体上降低。此外,可能会出现强烈的副作用,尤其是长期使用。出于这个原因,科学家长期以来一直在研究替代品,以减轻帕金森症状,甚至可能治愈这种疾病。一种方法是干细胞疗法。想法:患者的死脑组织应该由源自干细胞的神经细胞代替。因为胚胎干细胞用于此类目的是有争议的,研究人员现在正在越来越多地试验所谓的诱导多能干细胞(iPS细胞)。

生病的灵长类动物的新神经元

研究人员已经成功地使用这种方法将皮肤细胞转化为多巴胺能神经元并将其插入小鼠甚至猴子的大脑中。“但是,如何从人类iPS细胞多巴胺能神经元在帕金森氏在长期患病的灵长类动物的大脑表现得出,目前还没有被调查,”京都大学和他的同事菊池哲弘说。科学家们现在致力于这个至关重要的问题。为此他们植入了11只猕猴(猕猴(Macaca fascicularis))来源于人类细胞祖细胞产生多巴胺的神经元进入壳核。以前,他们用神经毒素MPTP治疗了灵长类动物。神经毒素触发了典型的帕金森症状并且与大脑中的多巴胺能细胞类似于疾病本身的破坏。

前体神经细胞的移植将如何影响患病的猴子?利用磁共振成像和其他程序,研究人员表明,免疫抑制治疗下的外源细胞发育良好,长期存活,似乎能够完成已失效神经元的功能。它们也没有引发任何严重的副作用,例如恶性肿瘤的发展,这是在两年内将胚胎干细胞植入大鼠大脑后的先前研究中观察到的。当研究人员观察动物的行为时,也确认了在观察处理过的猕猴的大脑时有希望的印象。虽然灵长类动物没有在手术中存活并在八个月后死亡。然而,在其他人中,移动能力逐渐提高,运动异常消退。该研究小组写道,总体而言,该疗法的有效性可与药物左旋多巴治疗相比较。

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