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玛雅仪式的实时交易犬的第一个证据

警方侦探分析人类头发中的同位素,以找出谋杀受害者出生和成长的地方。巴拿马史密森热带研究所的考古学家Ashley Sharpe及其同事结合碳,氮,氧和锶同位素分析的线索,发现了最早的证据,证明玛雅养殖和交易的狗和其他动物,可能用于仪式。

他们的研究结果发表在3月19日那一周的“美国国家科学院院刊”上。

“在亚洲,非洲和欧洲,动物管理与城市的发展密切相关,”夏普说。“但在美洲,人们可能出于礼仪目的饲养动物。城市的增长似乎与畜牧业无直接关系。”

夏普发现动物贸易和管理始于大约2500年前的古典时期,并在经典时期得到加强,使得有组织的动物和人类牺牲以及饲养食物的仪式很可能在玛雅文明的发展中发挥了重要作用。

同位素是具有相同数量的质子和电子但具有不同数量的中子的原子,因此具有不同的物理性质。例如,碳具有两种稳定的同位素:具有六个质子和六个中子的碳12和具有六个质子和七个中子的碳13。动物体内的碳来自它们直接或间接消耗的植物组织。大多数植物使用最常见的光合作用将二氧化碳转化为碳水化合物。这个过程主要留下较轻的碳同位素,碳12,后面,碳水化合物分子。玉米,甘蔗和其他草使用另一种类型的光合作用,浓缩更重的碳13分子。蛋白质中的氮同位素表现出类似的模式。

Sharpe及其同事分析了来自危地马拉Ceibal的动物遗骸中的同位素,这是一个历史最悠久的持续占领历史之一的玛雅遗址,也是最早的仪式遗址之一。他们测试的大多数骨骼和牙齿来自Maya Middle Preclassic时期(公元前700 - 350年)。

“这种动物仍属于两类,即碳同位素较低的那些,表明它们主要吃的是野生植物,而那些具有较高同位素的食物可能正在吃玉米。”

所有的狗,两只北方火鸡,Meleagris gallopavo,最终被驯化的火鸡物种,以及两只大型猫科动物中的一只可能正在吃玉米或其他以玉米为食的动物,如野猪(野猪)。

由于该地区的人们经常杀死进入花园的动物和种植农作物的地区,因此可能是农民和火鸡也在吃农作物,但很可能火鸡在经典时期结束时进行管理。 。

鹿骨头显示出屠夫痕迹,但它们是从森林中捕获的,而不是根据同样位分析驯化的,这些骨骼同样具有较低的碳同位素。

一只大型猫科动物和一只较小的猫,可能是一种边缘的Leopardus wiedii,具有较低的碳同位素,表明它们吃的是以野生植物为食的动物。

两种锶同位素的比例反映了一个地区的当地地质。46只动物中有44只具有匹配Ceibal和周围南部低地地区的锶同位素比率。然而,令Sharpe惊讶的是,来自古代仪式建筑群中心深坑的两只狗的下颚骨头的锶同位素比率与现今危地马拉城附近较干燥的山区相匹配。“这是来自美洲的第一个证据,即狗在景观中移动,”夏普说。“大约公元1000年左右,有证据表明,狗被移到了加勒比海的岛屿,但是Ceibal遗骸的历史可以追溯到公元前400年左右。”一只大狗的颚骨和牙齿的一部分被发现与同一存款中的一只狗。

“有趣的是,这只大猫是当地的,但可能不是狂野的,”夏普说。“基于它的牙釉质,它一直在吃与狗类相似的饮食,因为它非常年轻。也许它被人工饲养捕获和饲养,或者它生活在村庄附近,吃着以玉米为食的动物。我们仍然必须看看DNA才能弄清楚它是美洲虎还是美洲狮。“

夏普期待更多地了解这些发现的背景。“本出版物的结果基于我们在2012年进行的挖掘。我在Ceibal-Petexbatun考古项目的同事将发布更多分析,我期待着发现该遗址的所有人类遗骸是否来自区域。”

“有趣的是,考虑到人类在古代中美洲管理和操纵动物物种的影响是否比人们所认为的更大,”夏普说。“像这样的研究开始表明,动物在仪式和权力示范中发挥了关键作用,这可能推动了动物养殖和贸易。”

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