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野生非洲果蝇为他们现代的家庭生活提供线索

果蝇果蝇很可能是地球上研究最多的有机体。在我们的许多厨房中,果蝇也是非常熟悉的居民,因为它们与水果碗一样被吸引。但苍蝇如何在野外生活?令人惊讶的是,鲜为人知。现在,研究人员于12月6日在当前生物学报道他们对生活在津巴布韦祖先森林中的果蝇的研究,为蝇类如何在野外生活提供了新的线索。故事的中心是非洲马鲁拉果实,果皮周围有厚厚的果皮,类似于D. melanogaster现代柑橘的最爱。他们的发现也有助于解释果蝇最初是如何被驯化的。瑞典隆德大学的Marcus Stensmyr说:“厨房水果碗里的苍蝇是生活在遥远森林中的马鲁拉上的一群苍蝇的直接祖先。”“大约一万年前,这些苍蝇与他们的人类邻居一起搬进来,他们的后代随后在世界上殖民。这非常酷!”

在新的研究之前,从未受到干扰的荒野中从未观察到D. melanogaster。因此,由Stensmyr和第一作者Suzan Mansourian领导的研究人员开始寻找这个重要模式生物的祖先非洲家园。他们利用陷阱设法在中南部非洲森林中找到野生苍蝇。在马鲁拉果树附近的陷阱地方很快就充满了果蝇。放置在森林其他部分的陷阱很少收集到果蝇。研究人员还表明,果蝇优于柑橘类水果而不是柑橘类,柑橘类是世界其他地区最着名的柑橘类水果。在赛季中,“只有一种寄主水果,marula才能找到苍蝇,”Stensmyr说。事实上,研究人员发现,来自世界其他地区的黑腹果蝇仍然喜欢柑橘而不是柑橘,尽管事实上他们以前从未见过它。苍蝇被marula释放的主要化学物质吸引,这些化学物质激活气味受体,已知会影响他们选择产卵的好点。

新发现特别有趣的原因之一是marula果实不仅对果蝇很重要。这种水果对居住在该地区的圣人也具有长期的文化意义。在晚更新世至早全新世期间,San部落居住的洞穴的考古发掘已经发现了大量的核桃大小的marula石头,其中包含果实的种子。研究人员指出,从一个洞穴中至少回收了2400万颗marula石头。研究人员写道:“San显然花了相当多的时间来收集和处理marula,这可能是一年中许多月份的主食。”“因此,就像D. melanogaster一样,这些San部落似乎也是marula的季节性专家。”

他们提出这可以解释果蝇最初是如何在人类中生活的,它们被马鲁拉的气味所吸引。一旦进入洞穴,苍蝇肯定会受益于捕食者和恶劣天气。随着时间的推移,研究人员建议,洞穴苍蝇适应,越来越愿意进入黑暗的围栏,并越来越容忍乙醇。“苍蝇一直被认为是机会主义者和通才,以各种水果方式喂养和繁殖,”Stensmyr说。“然而,在其原生环境中,苍蝇表现出非常专业的生活方式,只有马鲁拉水果才能找到。”斯坦斯米尔说他们现在将回到非洲的森林,“真正弄清楚苍蝇在他们的原生栖息地做了什么。”Stensmyr实验室的工作由Crafoord基金会,Carl-Tryggers基金会和瑞典研究委员会资助。Pool实验室承认NIH提供的资金。

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