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珊瑚礁抵御压力条件的能力有多少受到珊瑚所承载的藻类类型的影响

珊瑚礁抵御压力条件的能力有多少受到珊瑚所承载的藻类类型的影响?珊瑚是来自门的海洋无脊椎动物,称为刺胞动物,它们构建了大型外骨骼,从这些外骨骼中构建了五颜六色的珊瑚礁。但这种建造珊瑚礁的唯一可能原因是珊瑚与珊瑚虫细胞内生活的各种单细胞藻类藻类之间的互利关系。藻类是光合作用的 - 意味着能够将太阳的能量转化为食物的化学能,就像植物一样。珊瑚和藻类之间的营养交换对于健康的珊瑚礁群落至关重要。珊瑚为藻类提供二氧化碳,氮和其他能够生存和进行光合作用所需的化合物。反过来,藻类可以通过为它们提供通过光合作用产生的糖和脂肪来刺激珊瑚的生长。

一个位于新西兰的国际研究团队,包括卡内基的亚瑟格罗斯曼,开始着手确定如何与珊瑚共享的糖和其他碳化合物的丰度和多样性如何在藻类物种之间变化,这对珊瑚在压力下生存的能力意味着什么气候变化引起的条件。他们通过研究海葵Aiptasia(像珊瑚这样的刺胞动物)来做到这一点,它也可以存在共生的甲藻,但它比珊瑚生长得更快,更容易研究。

他们的研究结果发表在英国皇家学会会刊B上。格罗斯曼说:“当外部条件迫使珊瑚从一种共生藻类转变为另一种共生藻类时,我们对这种情况非常感兴趣。”“与原生藻类物种建立长期的共生关系对珊瑚有利。但如果周围的环境因气候变化而改变,那么不同的藻类能否赋予珊瑚更好的适应性和生存机会?”当比较两种不同种类的藻类(一种是原生藻类,另一种是海葵寄主通常不会发现的移植物)转移到宿主海葵的糖类,脂肪酸和其他代谢产物时,研究小组发现本地物种一致为海葵提供的营养比非原生的更多。

然而,在这项研究中使用的移植的“贫穷供应者”藻类,称为Durusdinium trenchii,已知具有高耐热性,并且已经观察到重新填充已经被漂白损坏并且失去其原始藻类租户的珊瑚群落。格罗斯曼解释说:“在正常情况下,珊瑚或海葵会吸收一种营养供应不足的藻类,将被迫烧掉自己的能量储备并从周围的水中摄取营养。”“但在漂白事件发生后,即使是糟糕的供应商也可能比没有供应商更好。”进一步研究涉及更多种类的藻类并更详细地研究生物之间的营养物流是必要的,以充分了解更耐热但不太慷慨的藻类物种是否可以帮助这些脆弱的生态系统在气候迅速变化的世界中生存。

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