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哈勃望远镜加速寻找木卫二的水羽

美国马里兰州奥克森山报道——天文学家们可能很快就能确定木卫二是否在喷发。在发现木星冰冷的卫星在其南极附近不断喷出水柱的迹象后,天文学家们利用哈勃太空望远镜希望能发现更多的间歇泉的证据。

巴尔的摩市太空望远镜科学研究所的天文学家威廉·斯帕克斯说:“统计意义开始变得相当好。”1月9日,他在美国天文学会的一次会议上公布了搜寻羽毛的初步结果。

斯帕克斯的团队于1月5日开始观测欧罗巴,希望能在9月前捕捉到它在木星前面经过的30次。哈勃能够在木星背景光的背景下探测到活跃的羽状物轮廓。斯帕克斯说,如果烟羽像看上去那样频繁地重复出现,“我们肯定会再次看到它,如果它是真的。”

木卫二很可能拥有一个深埋在厚厚的冰壳下的巨大咸水海洋。2012年,天文学家利用哈勃望远镜观测到木卫二南半球上空高浓度的氢和氧——表明木卫二在向太空喷水(SN: 1/25/14, p. 6)。

20世纪90年代伽利略号宇宙飞船绘制的欧罗巴热量和电离层地图显示,这些羽状物的位置比周围的冰要暖和。它还具有异常高浓度的带电粒子,这可能是水分解成氢和氧的结果。这两种观测结果都支持这样一种观点:在那个地点有一些海洋正在逃逸。

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