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美国人欢迎外星生命而不是害怕它

德克萨斯州奥斯汀——如果外星微生物在地球上坠毁,它们可能会受到热烈欢迎。

在2月16日举行的美国科学促进会年会上,研究人员在新闻发布会上说,当人们被问及对外星微生物生命的发现会作何反应时,他们的反应总体上是积极的。

这表明,如果在火星、土星的冰卫星土卫二(SN: 5/13/17, p. 6)或太阳系的其他地方发现了微生物生命,“我们会很好地接受这个消息,”坦佩亚利桑那州立大学的社会心理学家Michael Varnum说。更重要的是,新闻报道中关于智能外星人的潜在证据的语气表明,人们也会欢迎这一消息。

瓦纳姆和他的同事们询问了大约500名在线志愿者——全部来自美国——来描述如果他们得知科学家们发现了外星微生物,他们会如何反应。瓦纳姆的团队使用软件分析了每个人的反应,并确定了表示积极情绪(如“不错”)和消极情绪(如“担心”)的词汇的比例。该程序还扫描了以奖励和风险为中心的词汇,比如“好处”和“危险”。

人们通常会使用比消极和风险更积极和更注重回报的词汇来描述他们预期的反应。当参与者被问及他们如何期待其他人接受这个消息时,情况也是如此。

在另一项研究中,瓦纳姆的团队询问了大约500名美国人美国志愿者阅读两篇报纸文章中的一篇。1996年的一份报告报告了在陨石中发现火星微生物化石的证据(SN: 8/10/96, p. 84)。在第二个实验中,研究人员在2010年宣布他们已经在实验室中创造了一个合成的细菌细胞(SN: 6/19/10,第5页)。

两组人对这篇文章的反应都很好,但读过火星微生物的人反应更积极。瓦纳姆说,这表明,尽管人们对以前未知的生命形式的发现感觉良好,但他们特别热衷于发现外星人。

但是瓦纳姆说:“任何来自一个民族的发现——比如美国人——都必须有所保留。”他和他的同事们现在希望收集来自不同文化背景的参与者的反应,以比较世界各地的人们如何看待外星微生物的新闻。

旧金山的非营利组织“外星智慧生命通讯”(Messaging Extraterrestrial Intelligence,简称知音)的负责人、SETI计划的心理学家和研究员道格拉斯·瓦科奇(Douglas Vakoch)建议,研究人员也会测量对外星微生物发现的不同情景的反应。在1996年的文章中描述的火星陨石“已经在地球上很长时间了,没有发生什么糟糕的事情,”Vakoch说,他没有参与这项工作。这是一个非常安全的方案。但是,他想知道,对于在其他星球或陨石上发现活的微生物的前景,人们是否会像现在这样狂热?

如果外星人很聪明呢?“如果你找到其他地方的智慧生命,(你)知道,你不是唯一的孩子,”赛斯肖斯塔克说,SETI研究所的天文学家在山景城,加州知道人类智慧毕竟不是特别能引起不同的情绪反应比仅仅发现微生物“像渣滓在太空,”肖斯塔克说。

为了了解人们对于发现有智慧的外星人的感受,瓦纳姆分析了星际小行星“乌穆阿玛”可能是一艘外星飞船的报道(SN Online: 12/18/17)。这些新闻文章大多从积极的角度来看问题。因此,更广泛的公众可能也会对小绿人的发现感到欣慰,瓦纳姆说。

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