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我们可能不会收到外星人的消息

如果外星文明发出的信号到达地球,外星人很可能已经死了。

为了更新1961年德雷克方程式(德雷克方程式估计了银河系中可探测的智慧文明的数量),物理学家克劳迪奥·格里马尔迪和他的同事计算出了银河系中应该在特定时间内充满外星信号的区域(SN Online: 11/1/09)。

包括弗兰克·德雷克(Frank Drake,现任加州山景城SETI研究所名誉教授,加州大学圣克鲁兹分校)在内的研究小组认为,科技文明的诞生和消亡都是以恒定的速度进行的。当一个文明消亡,停止广播时,它发出的信号就像池塘里的同心圆涟漪一样继续传播。银河系的一部分应该充满这些幽灵信号。

研究人员于2月27日在arXiv.org上报告说,如果该文明持续时间不到10万年——也就是光穿过银河系的时间——那么在该文明还在传播的时候,信号到达地球的几率就微乎其微了。例如,人类传播无线电波的历史只有80年左右,所以我们的无线电波覆盖银河系不到0.001%的面积。

瑞士洛桑联邦理工学院的格里马尔迪说:“如果从银河系的另一端发出的文明信号到达这里,文明就已经消失了。”

令人惊讶的是,研究小组还计算出,在给定的时间内穿越地球的E.T.信号的平均数量应该等于目前传播的文明的数量——即使我们听到的文明不是目前传播的文明。格里马尔迪现在正在写一篇论文,讨论到目前为止,我们还没有发现任何证据。

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