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尼安德特人的胸部大小与现代人的胸部大小相似

一项新研究对一名成年男性尼安德特人的胸部进行了虚拟三维重建。分析显示,尼安德特人的胸部大小与现代人的胸部大小相似,但形状不同。基于这一发现,作者推断尼安德特人的呼吸机制可能与现代人的呼吸机制稍有不同。

自150多年前首次发现尼安德特人的肋骨以来,科学界对尼安德特人的胸部大小和形状一直存在争议。有些观点认为尼安德特人的胸部形态与现代人无异,有些则认为其具有显著差异。

在近日发表于《自然—通讯》的文章中,西班牙雷奥亚巴斯克大学的Asier Gomez-Olivencia及同事对迄今发现的最完整的成年尼安德特人Kebara 2(K2)的胸部进行了重建,发现重建后的胸廓大小与现代人相似,但下段更宽。

研究人员指出,K2胸部下段直径较大导致了横隔膜表面也更大。分析显示,下段较宽的胸腔在吸气时会产生更多增量(呼吸量)。他们因此假定,尼安德特人的呼吸机制相比现代人更依赖横隔膜收缩。

科学家指出,只有发现更多化石并开展进一步研究,才能理解这一解剖部位的演化。

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