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迈克尔霍利克博士对维生素D的热情是极端的

波士顿大学的内分泌学家,可能比其他任何人都更负责创造价值数十亿美元的维生素D销售和测试主宰,用补充剂和强化牛奶提升他自己的水平。当他在户外骑自行车时,他不会在他的四肢上涂上防晒霜。他曾为维生素D撰写过书本长度的颂歌,并在多篇关于“维生素D缺乏症大流行”的学术文章中发出警告,该文章解释了世界各地的疾病和次优健康状况。

他的固定是如此强烈,以至于它延伸到了恐龙。如果这个6500万年前的小行星的真正问题不是缺乏食物,而是缺乏阳光的弱骨头怎么办?“我有时会想,”霍利克博士写道,“恐龙死于佝偻病和骨软化症吗?”

霍利克博士在起草国家维生素D指南方面的作用,以及主流医生和健康专家都对他的信息的接受,促使2017年补充剂销售额达到9.36亿美元。这比过去十年增长了九倍。维生素D缺乏症的实验室测试也有所增加:2016年医生为Medicare患者订购了超过1000万,自2007年以来增加了547%,成本为3.65亿美元。

但很少有美国人在维生素D热潮席卷而来,很可能意识到这个行业已经给霍利克博士带来了很多钱。“凯撒健康新闻”对“纽约时报”的一项调查发现,他利用自己在医学界的突出地位来推广经济实惠,这些实践为那些给他数十万美元的公司带来了经济利益 - 包括制药商,室内制革业和其中一家该国最大的商业实验室。

在一次采访中,Holick博士承认他自1979年以来一直担任Quest Diagnostics的顾问,该公司从事维生素D检测。现年72岁的Holick博士表示,行业资金“在谈论健康方面不会影响我维生素D的好处。“

毫无疑问,荷尔蒙很重要。如果没有足够的骨骼,骨骼会变得薄,脆弱和畸形,导致儿童佝偻病和成人骨软化症。问题是多少维生素D是健康的,什么水平构成缺乏。

霍利克博士在2011年的辩论中发挥了至关重要的作用。去年年底,着名的国家医学院(当时称为医学研究所),一组独立的科学专家,发表了一份全面的1,132页的报告。维生素D缺乏症。结论是,绝大多数美国人自然地获得了大量的激素,并建议医生只检测某些疾病的高风险患者,如骨质疏松症。

几个月后,在2011年6月,霍利克博士监督了一份报告的出版,该报告的观点截然不同。该论文在同行评审的临床内分泌与代谢杂志中代表内分泌学会,这是该领域最重要的专业组,其指导方针被全国各地的医院,医生和商业实验室广泛使用,包括Quest。该协会采用Holick博士的立场,“维生素D缺乏症在所有年龄组中都非常普遍”,并主张大量扩大维生素D检测,针对美国一半以上的人群,包括那些黑人,西班牙裔或肥胖人群。维生素D水平往往低于其他维生素D水平。

这些建议是维生素D行业的财务意外收获。通过倡导如此广泛的测试,内分泌学会将更多业务指向Quest和其他商业实验室。维生素D测试现在是Medicare涵盖的第五大常见实验室测试。

该指南以另一个重要方式使维生素D产业受益。与美国国家学院不同的是,当他们的血液浓度等于或高于20毫微克/毫升时,患者有足够的维生素D,内分泌学会表示维生素D水平需要更高 - 至少30毫微克/毫升。许多商业实验室,包括Quest和LabCorp,都采用了更高的标准。

缅因州医学中心研究所资深科学家,国家学院报告的共同作者克利福德罗森博士说,没有证据表明,那些水平较高的人比那些水平较低的人更健康。他说,使用内分泌学会的更高标准可以创造一种流行病的外观,因为它标志着80%的美国人认为维生素D不足。“我们看到人们一直在接受检测,并根据大量的一厢情愿进行治疗,你可以补充一点来更健康,“罗森博士说。

美国预防服务工作组(一位发布健康建议的专家小组)的家庭医生兼副主席亚历克斯克里斯特博士说,维生素D水平低的患者通常需要补充剂,并指示他们在几个月内再次接受检查。然后,许多医生每年重复一次测试。克里斯特博士说,对于实验室来说,标记维生素D水平低的患者“符合他们的经济利益”。

在2010年出版的“维生素D解决方案”一书中,霍利克博士向读者提供了鼓励他们进行血液检测的建议。对于担心维生素D测试的潜在自付费用的读者 - 从40美元到225美元不等 - 他列出了医生在申请保险时应使用的精确报销代码。霍利克博士写道:“如果他们在向保险公司提交索赔时使用了错误的编码,那么他们将无法获得报销,而且您将不得不支付费用。”

Holick博士在与内分泌学会指南一起发布的财务披露声明中承认与Quest和其他公司的财务关系。在一次采访中,他说,为Quest工作了四十年 - 他目前每月支付1000美元 - 并没有影响他的医疗建议。“如果他们出售一个测试或十亿,我就不会得到任何额外的钱,”他说。

Quest发言人Wendy Bost表示,该公司寻求一些专家顾问的建议。“我们强烈感到能够与该领域的顶级专家合作,无论是维生素D还是其他领域,都能为我们的患者和医生提供更好的质量和更好的信息,”Bost女士说。

自2011年以来,Holick博士的倡导活动已被健康产业园区所接受。Gwyneth Paltrow的网站Goop引用了他的写作。Mehmet Oz博士将维生素D描述为“你需要更多的东西”,告诉他的听众,它可以帮助他们避免心脏病,抑郁症,体重增加,记忆力减退和癌症。和奥普拉·温弗瑞的网站告诉读者,“了解你的维生素d水平可能挽救你的生命。”主流医生还敦促美国人获得更多激素,包括哈佛医学院广受尊敬的教授沃尔特威利特博士。

今天,在决定学术研究结果七年之后,国家学院报告的领导人正在努力听到更多关于更多阳光药片的喧嚣声。“没有'大流行',”宾夕法尼亚州立大学营养科学教授,编写该报告的委员会主席A. Catharine Ross在接受采访时说。“没有普遍存在的问题。”

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