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在“休息区”中发现的独特类型的骨骼干细胞实际上很难发挥作用

骨骼干细胞是有价值的,因为它认为它们可以治愈许多类型的骨损伤,但它们很难找到,因为研究人员并不确切地知道它们的样子或它们居住的地方。密歇根大学的研究人员在骨骺生长板的“静息区”中发现了一种骨骼干细胞,这是一种特殊的软骨组织,是骨骼生长的重要驱动因素。密歇根大学牙科助理教授Noriaki Ono说,在休息区定位骨骼干细胞是有道理的,因为人们普遍认为干细胞在需要之前一直保持安静。

为了找到细胞,Noriaki及其同事使用荧光蛋白标记小鼠中的特定细胞群,并追踪这些细胞随时间的命运。Noriaki说,通过这种方式,他们了解了细胞在整个生命周期中如何在自然条件下表现,而不是在培养皿上。他们发现的细胞符合骨骼干细胞的标准,因为它们做了三件重要的事情:它们成为制造软骨和骨骼并支持血细胞生成的细胞。

Noriaki说,这可能只是一种骨骼干细胞,但这是一个重要的开端。“了解生长板中的这些特殊干细胞将有助于理解为什么某些类型的骨骼畸形和脆弱的骨骼疾病会在某些患者身上发生,”他说。

生长板由不同的层组成,顶层具有静止区。长期以来人们一直认为静息区中的细胞不会分裂,但是Noriaki的研究小组发现休息区的一些细胞醒来并开始快速分裂软骨细胞 - 产生“漂亮”柱的细胞(看起来像一堆煎饼)并保持骨骼生长。静息区中的一些细胞一直从生长板的顶层到底层,其中一些实际上通过生长板进入骨髓腔,形成成骨细胞(制造骨骼的细胞)和骨髓基质细胞,支持血细胞。

Noriaki说,他感到惊讶的是,休息区的细胞“不只是懒惰而且什么都不做,它们是非常勤奋的细胞,它们偶尔可以醒来并继续制造软骨细胞。”多年来人们一直假设生长板底部的软骨细胞死亡,但这些研究结果显示它们存活并继续制造骨骼的明确证据,他说。

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