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苔类植物含有一种类似于大麻中的止痛药

在苔类植物中发现的一种化合物可以缓解大麻的四氢大麻酚的疼痛和炎症,但没有同样的高。

一项新的研究发现,这两种被称为二戊四烯(perrotetinene)的分子,以及四氢大麻酚(THC)——大麻中发现的一种改变思维的物质——都有相似的分子结构。10月24日发表在《科学进展》(Science Advances)上的研究人员报告称,通过对人类脑细胞和小鼠进行实验室测试,他们发现,与THC一样,过四环素很容易附着在大脑的大麻素受体(或分子对接站)上,从而抑制疼痛信号的作用。

哥伦布俄亥俄州立大学的植物化学家道格拉斯·金霍恩说:“没有人会注意到苔类植物,因为它们太小了。”“有时候你会从意想不到的来源中发现重要的药用化合物。”

1994年,一组日本科学家在利伟子中发现了二恶英,但这项新研究是迄今为止该化合物是一种精神活性大麻素的最有力证据。在此之前,大麻是唯一一种能产生这种大麻素的植物。

到目前为止,在拉杜拉属中只有三种苔类植物——在日本、哥斯达黎加、新西兰和塔斯马尼亚发现的——能产生这种化合物。由于植物对这种物质的吸收很少,研究人员一直在努力研究其影响,直到现在。

在绘制了二甲苯的分子结构图后,研究人员创造了一个合成版本,并在老鼠身上进行了测试。研究小组对动物的疼痛反应、体温和运动情况进行了追踪,这些都是对这种化合物心理活动的测量。瑞士伯尔尼大学的生物化学家、该研究的共同作者Jurg Gertsch说,研究结果表明,过四环素可能比THC的精神活性略低。他说,苔类化合物也可能有较少的负面影响,如记忆力丧失和协调性丧失。

“大麻素有广泛的应用,”Gertsch说。最终,研究小组希望制药公司能够生产大麻的潜在替代品,尽管大麻是用来缓解某些疾病的,并且在一些州已经合法化,但根据美国联邦法律,大麻仍被列为非法毒品。

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