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三个基因预测纳曲酮在酒精依赖治疗中的成功

考虑患者的遗传学可以告知临床医生哪种药物在控制渴望和治疗酒精使用障碍方面最有效。

目前有2千万美国人因酒精使用障碍而苦苦挣扎。在寻求治疗的人中,只有20%的人单独或除咨询外都接受药物治疗。

查尔斯顿酒精研究中心的科学主任雷蒙德·安顿医学博士说,药物的使用频率不高,部分原因是它们对所有人的效果并不理想。许多酒精使用障碍患者将从个性化药物治疗方法中受益,在该方法中,根据患者的遗传密码开具药物。

安东和他的研究小组在《酒精中毒:临床和实验研究》中报告说,进行一些相对简单的基因测试以仅识别三个脑基因的变异,就可以预测哪些饮酒障碍患者将从成瘾治疗药物纳曲酮中受益最大。

在以前的研究中,安东的研究小组表明,使用对特定大脑化学物质起作用的药物治疗酒精使用障碍可以将复发率降低多达三分之一。

安东说:“酒精依赖是一种已知会影响某些大脑化学物质的脑部疾病,因此,使用不仅能解决问题的行为问题而且能解决问题的生物学/大脑问题的治疗方法也很重要。”

纳曲酮是美国食品药品监督管理局(FDA)批准的成瘾药物,其独特之处在于它仅靶向大脑中的单一蛋白质-阿片受体。当被内部产生或外部引入的类阿片样物质激活时,μ类阿片受体发出积极的体验。饮酒会释放大脑中的天然鸦片,从而激活mu阿片受体。纳曲酮可阻断mu阿片受体,以防止饮酒带来的回报和愉悦,甚至可以减少饮酒的渴望。

在每个患者的大脑中产生mu阿片受体蛋白的基因并不相同。在当前的研究中,Anton和他的团队考虑了小的基因变异的影响,这种变异导致mu阿片受体蛋白结构的细微差别。

这种细微的差异不会影响人们在正常情况下的行为,但确实会引起酒精摄入时阿片类阿片受体被激活的程度存在细微的差异,其中一种变化的响应性比另一种变化大。

安东和他的团队假设,脑化学的这种细微差别可能会影响纳曲酮在任何特定患者中的表现。

他们很快发现,这一基因的变异仅不能完全预测患者对药物的反应程度。

安东解释说:“有很小的迹象表明,μ阿片受体基因序列的差异很重要,但它并不是一个有力的预测因子。”“人们比单个基因变异要复杂得多。纳曲酮靶向这一特定的阿片类药物受体,因此我们推测可能影响该类阿片受体的其他大脑化学物质也可能影响该药物的工作方式。”

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