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患有早期无症状阿尔茨海默氏症的老年人有跌倒的风险

跌落是老年人致命伤的主要原因,在美国,每年导致超过80万例住院治疗和约30,000例死亡。一些危险因素是众所周知的-老年,视力或平衡​​问题,肌肉无力-但未被充分认识的因素是早期阿尔茨海默氏病。在老年痴呆症的早期阶段,在没有认知问题出现之前,老年人比那些不易患痴呆症的人更容易摔倒。

圣路易斯华盛顿大学医学院的研究人员发现,在没有认知问题的老年人跌倒的老年人中,导致阿尔茨海默氏痴呆症的神经变性过程可能已经开始。这项发现可在《阿尔茨海默氏病杂志》上在线获得,表明应该对经历过跌倒的老年人进行筛查,并可能需要新的策略来降低该疾病早期患者跌倒的风险。

共同资深作者,职业疗法,神经病学和社会工作副教授苏珊·史塔克(Susan Stark)博士说:“在跌倒研究领域,我们通常说如果失去力量和平衡,您就有跌倒的危险。” 。“如果失去力量和平衡,建议的治疗方法是保持力量和平衡。但是,如果某人因其他原因摔倒,也许是因为他或她的大脑已经开始积累与阿尔茨海默氏症有关的损伤,那么该人可能需要完全不同的治疗我们还不知道这种治疗方法可能是什么,但我们希望我们可以利用这些信息提出新的治疗建议,以减少该人群跌倒的风险。”

1987年,当时曾在华盛顿大学接受培训的医学博士约翰C.莫里斯(John C. Morris)发现,患有老年痴呆症的老年人比没有痴呆症的同龄人遭受摔倒的可能性高两倍。莫里斯现在是Harvey A.和Dorismae Hacker Friedman的杰出神经病学教授,同时还是该大学的Charles F.和Joanne Knight Alzheimer疾病研究中心的负责人。

自莫里斯(Morris)于三十多年前发现以来,科学家们已经知道,阿尔茨海默氏症患者的大脑在几十年前就开始发生变化,直到记忆力丧失和混乱变得明显为止。首先,形成淀粉样蛋白斑,然后缠结tau蛋白。一些大脑区域开始萎缩,大脑远处之间的通信网络开始衰退。斯塔克及其同事表明,即使在疾病的沉默期,阿尔茨海默氏症与跌倒之间的联系仍然成立:尽管没有明显的认知问题,但患有所谓临床前阿尔茨海默氏症的人跌倒的风险增加。

为了更好地理解为什么没有认知症状的人有跌倒的风险,第一位作者是斯塔克实验室的研究生奥德丽·克莱门(Audrey Kelemen)和同事们对83岁以上65岁以上的人进行了跟踪研究。在研究开始时,由合格的神经科医生将所有参与者评估为认知正常。每个参与者填写每月日历,记录任何跌倒,并进行脑部扫描以检查淀粉样蛋白以及萎缩和连接性受损的迹象。

研究人员发现,仅大脑中存在淀粉样蛋白并不会使人跌倒的风险增加,而神经变性却可以。跌倒的参与者的海马体较小-大脑区域专注于记忆力并在阿尔茨海默氏病中萎缩。他们的躯体运动网络-涉及接受感觉输入和控制运动的连接网-也显示出衰退的迹象。研究人员得出结论,跌倒最有可能发生在临床前阿尔茨海默氏症的神经退行性阶段-在记忆丧失和混乱发生之前的最后五年左右。

共同资深作者Beau M说:“自从我开始这个项目的工作以来,我就开始向我的患者询问跌倒的情况,我无法告诉你这有多少次帮助我开始了解个人的状况。 。Ances博士,医学博士,Daniel J. Brennan博士,神经病学教授,放射学和生物医学工程学教授。Ances在华盛顿大学医学校区治疗患有痴呆症和其他神经系统疾病的患者。

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