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胎盘可指示人体在怀孕期间对阿片类药物的反应

密苏里大学的科学家发现了可能的生物学标记,他们希望有一天能够帮助确定人类怀孕期间存在阿片类药物使用障碍。

该研究的作者谢丽尔·S·罗森菲尔德(Cheryl S.Rosenfeld)说,妇女在怀孕期间经常服用阿片类药物来调节疼痛,其中包括羟考酮,因此了解这些药物对胎儿胎盘的作用非常重要,胎盘是一种临时器官,对从胎盘提供营养至关重要她未出生的孩子的母亲。Rosenfeld是兽医学院生物医学科学教授,克里斯托弗·邦德生命科学中心的研究员,汤普森自闭症和神经发育障碍中心的研究人员。

根据疾病预防控制中心的数据,在1999年至2014年之间,被诊断患有阿片类药物使用障碍的孕妇人数增加了三倍。

罗森菲尔德说:“许多孕妇都被处方开了阿片类药物,特别是OxyContin或羟考酮,以帮助他们在怀孕期间遭受痛苦,这可能导致阿片类药物使用障碍。”“许多女性也不想接受这些药物,而且我们知道,在怀孕期间服用阿片类药物的母亲所生的孩子会经历出生后的状况,例如低出生体重。但是,到目前为止,还没有人研究过阿片类药物在胎儿生命中的潜在影响。因此,我们将重点放在胎盘上,因为它是母亲与未出生孩子之间的主要沟通器官。”

先前检查这些作用的研究已使用人类细胞培养,但这是最早使用动物模型研究发育性接触这些药物如何影响概念的研究之一。在这项研究中,Rosenfeld及其同事着重研究了母亲怀孕期间使用羟考酮如何影响小鼠的胎盘。小鼠胎盘和人类胎盘在许多方面都相似,包括胎盘特异性细胞直接与母亲的血液接触。他们发现,在怀孕期间使用这种药物会对胎盘的结构产生负面影响,例如减少和杀死产生正常大脑发育所需副产物的细胞。此外,罗森菲尔德说,他们的发现表明,母胎中的羟考酮暴露会导致雌性和雄性胎盘基因表达的特定差异。

罗森菲尔德说:“我们的结果表明,当母亲在怀孕期间服用羟考酮时,会引起严重的胎盘破坏,包括某些基因表达的升高。”“我们知道正常水平应该是什么,如果有任何变化,那么我们就知道可能触发了这种作用。例如,响应物质羟考酮的暴露,雌性胎盘开始增加调节物质生理所必需的关键基因的产生。但是,在雄性胎盘中,我们看到其中一些相同的基因表达降低。这些表达方式可能是检测使用羟考酮暴露的潜在生物标志物。”

罗森菲尔德说,通过在动物模型中进行研究,它使科学家们比在人中完成类似的研究更快地看到了这些变化,因为怀孕的小鼠可以在21天内出生,而在人类中则只有9个月。

罗森菲尔德说:“这也使我们能够轻松研究身体的其他部位,尤其是暴露后代的大脑,这些部位会受到这些阿片类药物的影响。”“然后我们可以使用这些信息来帮助流行病学家识别人们在母亲服用了这些阿片类药物的儿童中应该注意的行为。”

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