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垃圾加燃料的研究可以减少大量的塑料废物

每年,作为海洋塑料垃圾,最终将在海洋中成千上万吨的塑料制成聚烯烃。幸运的是,印第安纳州的研究人员已经开发出一种新的化学技术,可以将塑料污染物转化为清洁燃料和其他有价值的产品。

转换技术来自普渡大学的实验室。由教授,研究生和该学院化学工程与工程技术学院的学生组成的联合工作,该技术可以将90%以上的聚烯烃垃圾转化为可用产品。

普渡大学教授Linda Wang解释说:“我们的战略是通过将聚烯烃废料转化为各种有价值的产品(包括聚合物,石脑油(碳氢化合物的混合物)或清洁燃料)来创造回收利用的动力。”提出了将塑料垃圾变成可盈利产品的方法的团队。“我们的转换技术有潜力提高回收行业的利润,并减少世界上的塑料废料库存。”

Wang和她的团队目前正在改进聚烯烃转化工艺,使其能够生产高质量的柴油或汽油燃料。(相关:移动反应堆将海洋塑料废物转化为宝贵的柴油燃料。)

将聚烯烃塑料废料转化为可再生燃料

在发表于ACS可持续化学与工程杂志上的论文中,Wang解释说,他们的工艺将选择性萃取和水热液化应用于聚烯烃。塑料分解成非常有用的石脑油,里面充满了碳氢化合物。

石脑油是生产其他化学品(例如燃料)的原料,也可以进一步细分为特殊溶剂之类的产品。

普渡大学的研究估计,全世界每年柴油或汽油需求的百分之四可能来自聚烯烃废料。由塑料污染产生的清洁燃料将大有帮助。

数十亿吨的塑料污染垃圾填埋场和海洋

推动聚烯烃转化技术发展的动力来自有关污染环境的塑料废物污染水平不断上升的报道。在过去的65年中,塑料产品的产量为83亿吨。

在这个惊人的数字中,人类通过焚烧(造成了一系列不同的环境问题)摆脱了大约12%的生命,而通过回收过程摆脱了9%。剩下的百分之七十九,最终要么存储在垃圾填埋场中,要么漂浮在海洋中。

专家警告说,倾倒在最近水域中的塑料废料通常会最终进入海洋。如果这种做法继续下去,到2050年,海洋中的塑料最终将超过鱼类。

Wang解释说:“塑料废物的处置,无论是回收还是丢弃,并不意味着故事的结局。”“这些塑料会缓慢降解,并向土地和水中释放有毒的微塑料和化学物质。”

回收塑料垃圾是必经之路

塑料污染物在海洋中可持续数十年或几个世纪。它们几乎也无法去除。减少它们对环境构成的威胁的最佳方法是首先将它们远离海洋。

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