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为什么您的脑部寄生虫不会使您生病

超过3000万美国人被猫和受污染的肉类所传播的脑部寄生虫感染,但大多数人永远不会表现出症状。弗吉尼亚大学医学院的一项新发现解释了为什么,这一发现可能对脑部感染,神经退行性疾病和自身免疫性疾病具有重要意义。

UVA研究人员发现,寄生虫弓形虫被称为小胶质细胞的脑部防御者所控制。科学家发现,这些小胶质细胞释放出独特的免疫分子IL-1α,该分子从血液中募集免疫细胞来控制大脑中的寄生虫。这个过程效果很好,几乎没有人发展为有症状的弓形虫病,这种病是寄生虫引起的。

了解小胶质细胞的作用至关重要,因为它们通常是大脑内部唯一的免疫细胞。这一新发现揭示了他们在需要时如何寻求帮助,这一发现可以应用于任何具有免疫学成分的脑部疾病,包括脑损伤,神经退行性疾病,中风,多发性硬化等。

UVA神经科学系研究员,大脑免疫学和神经胶质细胞研究中心(BIG)临时负责人塔吉·哈里斯(Tajie Harris)博士说:“小胶质细胞必须死亡才能挽救这种感染的大脑。”“否则,IL-1α仍然停留在小胶质细胞内部,不会警告免疫系统出了问题。”

大脑与免疫系统

UVA的神经科学系和BIG中心近年来完全重写了我们对大脑与人体免疫系统之间关系的理解。几十年来,教科书教导大脑与免疫系统脱节。但是,UVA研究表明情况并非如此,这给科学界带来了震惊。现在,许多研究人员正在探索这一重大发现的含义。

关注的领域之一是小胶质细胞及其在保护大脑中的作用。这是一个很难回答的问题,因为小胶质细胞与身体其他部位的其他免疫细胞密切相关。直到最近,针对小胶质细胞的实验室工具也针对了其他细胞,这使得很难区分两者。

UVA研究人员萨曼莎·J·巴蒂斯塔(Samantha J. Batista)是哈里斯实验室的研究生,他采用了一种优雅的方法,利用小胶质细胞的长寿特性来了解它们在脑部感染中的作用。她和她的同事发现,感染导致小胶质细胞以炎性方式死亡-与紧密相关的免疫细胞不会。

研究人员确定,小胶质细胞破裂后会募集免疫细胞,称为巨噬细胞,以控制弓形虫感染。这一发现有助于解释为什么大多数人都能轻松控制寄生虫,而有些人,尤其是免疫功能低下的人,可能会变得很重。

巴蒂斯塔说:“了解这样的途径可能对涉及神经炎症的其他疾病有益。”“我们可以问:在需要更多的免疫力(例如感染或癌症)的情况下,促进这种途径是否有帮助,以及抑制这种分子是否对神经炎引起的疾病(如多发性硬化症)有帮助“像这样的一种特定途径可能比更广泛地针对炎症具有更少的脱靶效应。”

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