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研究表明木星的月亮欧罗巴在其海洋中含有食盐

发表在《科学进展》杂志上的一项研究认为,在哈勃太空望远镜在冰冷的月球表面发现氯化钠或盐之后,潜伏在木星月球欧罗巴下面的地下海洋可能具有与地球上类似的盐分。现在,科学家们认为,在两个世界的海洋之间可能还会发现其他相似之处。

2017年5月至2017年8月之间,对哈勃望远镜和地面红外光进行了四次不同的欧罗巴观测。这些扫描导致科学家们检测到了月球表面的氯化钠,但是他们没有指出表面盐是否来自欧罗巴的地下海洋。

这些扫描发现,氯化钠来自欧罗巴的“混乱地区”,或者其表面上的地质年轻区域。科学家认为,这些混乱地区的物质可能正在从欧罗巴的地下海洋中涌出。

但是,美国宇航局却很乐观。他们在一份声明中说,由于该地区地质年轻,并且具有过去地质活动的丰富证据,因此他们怀疑表面的盐可能来自其下方的海洋。

在进行这项研究之前,科学上的共识是硫酸镁或泻盐是欧罗巴海底的主要化合物。这一发现使科学家们重新考虑了自己的立场,许多研究小组成员现在对欧罗巴的海洋中存在氯化钠充满信心。然而,这项研究的主要作者是加州理工学院的萨曼莎·特伦伯(Samantha Trumbo)说,研究小组不确定氯化钠是否占主导地位,或者是否也大量存在其他盐(例如硫酸盐)。

如果氯化钠不能构成欧罗巴海洋的主要组成部分,那么如果某些地质过程对其有利,那么仍有时间定期食用纯食盐。像遍布整个地球海洋的海底热液系统一样,它可能会改变冰冷星球地下海洋的化学组成。这些热液喷口在将氯化钠放入水中起着至关重要的作用。

“我们确实需要重新了解欧罗巴的表面成分及其内部地球化学,” Trumbo说。“如果这种氯化钠确实反映了内部成分,那么(欧罗巴的海洋)可能比我们以前想象的更像地球。”

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