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铅暴露的风险与青少年脑容量下降有关

尽管数十年前禁止使用含铅气体和含铅涂料,但铅暴露的风险远未消除。由伊丽莎白·索威尔(Elizabeth Sowell)博士领导的一项新研究表明,生活在铅接触风险高的社区中,某些儿童的大脑结构和认知能力存在差异。她的发现由《自然医学》杂志发表,也显示出更深的趋势-低收入家庭的儿童患病风险可能更高。

洛杉矶萨班儿童医院萨班研究所的索威尔博士和她的团队假设,低收入家庭的儿童可能特别容易受到生活在高铅风险环境中的影响。他们以前的发现表明,家庭的社会经济状况会影响大脑的发育。在这里,他们研究了超过9,500名儿童的铅暴露风险与认知评分和脑结构的关系。

索威尔博士的实验室是青少年大脑认知发展(ABCD)研究的一部分,该研究已经招募了来自美国21个地区的近12,000名儿童。ABCD跟踪从9-10岁到成年的参与者,收集健康和大脑发育信息。这是同类研究中规模最大,最全面的研究。通过ABCD收集的大量数据使Sowell博士等研究人员可以就影响青少年大脑的因素提出问题。

他们的结果表明,铅暴露的风险增加与认知能力的下降以及皮质的表面积和体积(即大脑表面,负责发起有意识的思想和行动)的降低有关。但这对于中等收入或高收入家庭的孩子而言并非如此。

没有铅是安全的。即使水平很低,认知缺陷也可归因于铅暴露。根据房屋的年龄和贫困率,已为美国72,000多个社区分配了铅接触风险评估。尽管自1978年以来,新房一直没有使用含铅涂料,但许多较老的房屋仍然存在铅危险。

Sowell博士说:“对房屋进行专业的铅修复可能需要10,000美元,”他也是南加州大学凯克医学院的儿科学教授。“因此,家庭收入成为铅暴露的一个因素。”确实,正如她的研究显示的那样,在低收入家庭中,铅风险与认知能力下降和大脑结构下降之间的关联更为明显。

Sowell博士实验室的博士后研究员,该出版物的第一作者安德鲁·马歇尔(Andrew Marshall)博士说:“我们对铅的暴露如何影响大脑的解剖结构和功能很感兴趣。”“低水平的铅暴露会影响认知,但目前尚无有关这些儿童大脑结构的已发表研究。”

仅在低收入家庭中观察到认知得分降低和大脑结构差异。马歇尔博士说:“我们在这里看到的是,当个人面临诸如低收入或接触铅的风险之类的挑战时,大脑结构与认知之间存在更为明显的关系。”ABCD研究尚未检查这些儿童的血铅水平,但该出版物的作者表明铅暴露的风险可预测血铅水平。需要进一步研究以确定造成这些差异的确切原因,例如铅暴露本身或与生活在高铅风险环境中相关的其他因素是否有助于这种关联,

但是,索威尔博士强调指出,收入和铅接触的风险并不能定义一个孩子。她说:“这些风险使您的智力能力下降绝对不是一个定局。”“生活在低收入,高风险地区的许多儿童将获得成功。”她的目标是提高人们对环境毒素如何影响儿童的认识。了解我们的孩子所面对的是帮助他们的第一步。

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