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浸入北极的虚拟现实场景有助于缓解人们的痛苦

一项小型研究发现,观看冰冷的北极场景的沉浸式360度视频有助于缓解剧烈的灼痛,并有望为治疗慢性疼痛带来希望。

伦敦帝国理工学院的科学家发现,使用虚拟现实头戴式耳机可以使人们沉浸在冰山,寒冷的海洋和广阔的冰景中,从而减轻人们对疼痛的敏感性。

在一项在Pain Reports中发布的小型概念验证研究中,Imperial的一个团队使用VR视频减少了人们对持续疼痛的感知得分以及他们对疼痛刺激的敏感性。

根据研究人员的说法,这些发现增加了越来越多的证据表明VR技术具有帮助慢性疼痛患者的潜力。

除了分散注意力的作用外,他们认为让患者沉浸在VR中实际上可以触发人体自身内置的止痛系统-降低他们对疼痛刺激的敏感度并降低持续疼痛的强度。

帝国理工大学MSk实验室的科学家Sam Hughes博士是该论文的第一作者,他说:“慢性疼痛的主要特征之一是您对疼痛刺激的敏感性增强。这意味着患者的神经不断“发火”并告诉他们我们的工作表明,VR可能会干扰大脑,脑干和脊髓的进程,这些过程已知是我们内置的止痛系统的关键部分,有助于调节扩散对疼痛的敏感性增加。”

虚拟现实已被试用为分散患者痛苦的一种方法,在需要局部麻醉的小型牙科手术中取得了一些成功。但是最新的研究试图看看它是否可以在慢性疼痛的模拟模型中起作用。

在该试验中,对15名健康志愿者的腿部皮肤进行了局部涂抹,其中含有辣椒素-辣椒中的炽热化合物,会使您的嘴巴灼伤。辣椒素使皮肤敏感,使该区域对疼痛刺激(非常小的电击)更加敏感,并模仿了慢性疼痛患者的敏感度;例如下背痛,关节炎或神经痛。

然后,要求参与者在通过耳机观看VR探索北极探险的场景时,或以头戴式耳机对辣椒素乳膏引起的疼痛进行评分,评分范围为0-100(从“无感觉”到“可想象的最糟糕的疼痛”)。监视器上的北极场景的静态图像。

他们还被要求说何时直接将刺激施加到致敏的皮肤区域感到疼痛。

研究小组发现,VR浸入后,持续的疼痛减轻了,并且对皮肤上疼痛刺激的敏感性也降低了。但是,在观看极地环境静止图像的人中没有看到相同的效果,这表明浸入是关键因素。

他们解释说,尽管最初的发现令人鼓舞,但该研究受到少数健康参与者的限制,没有慢性疼痛。未来针对慢性疼痛患者的随机对照试验也可能有助于确认其对患者的潜在益处。

然而,研究人员认为,VR可能具有治疗慢性疼痛患者的潜力,这些患者通常缺乏内置的止痛系统。他们建议使用VR通过改善这些缓解疼痛系统所涉及的大脑区域的活动,可以为某些慢性疼痛状况提供替代疗法。

该团队包括来自外科与癌症系的Paul Strutton博士和MRes生物医学研究系的学生赵红艳女士,现在计划进一步研究与VR抑制作用有关的途径,包括给药方案是否有效-如30分钟,一天四次-并且效果是累积的还是暂时的。

休斯博士补充说:“这项研究的目的是证明虚拟现实技术能够改变与慢性疼痛有关的病理过程。”“使用这种方法似乎确实减少了持续疼痛的总体强度以及我们对皮肤的反应。我们认为人体的疼痛缓解系统可能会发生变化,这可能会影响脊髓对疼痛敏感性的处理方式”。

他补充说:“仍有很多事情要解决,但是我们研究的一个令人兴奋的方面是,我们使用的VR设计是完全被动的-意味着患者不需要动用手臂。潜在地,这可能意味着卧床不起或无法移动四肢,但患有慢性疼痛的人仍然可以从这种方法中受益。”

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