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与自闭症相关的基因在使用后会经历男性精子的变化

北卡罗来纳州达勒姆 - 根据杜克健康公司的最新研究,一种与自闭症有关的特定基因似乎在使用大麻的男性精子中发生了变化。

基因改变通过称为DNA甲基化的过程发生,并且可能潜在地传递给后代。

研究人员于8月27日在线遗传学上发表研究报告称,研究结果并未确定大麻使用与自闭症之间的明确联系,但可能的联系需要进一步紧急研究,因为全国各地努力使大麻合法化以进行娱乐和/或药用。

“这项研究首次证明了男性大麻的使用与精子基因在自闭症中的变化之间存在关联,”资深作者苏珊墨菲医学博士,妇产科副教授说。杜克大学医学院。

墨菲及其同事,包括第一作者和博士。学生Rose Schrott使用人类生物制剂和动物模型进行研究,以分析吸食或摄入大麻的男性精子与没有接触过大麻的对照组之间的差异。

在12月发表的早期研究中,研究人员注意到吸食大麻的男性精子中有几种基因改变。目前的研究主要针对特定​​基因,特别是一种称为Discs-Large Associated Protein 2或DLGAP2的基因。该基因参与传递大脑中的神经元信号,并且与自闭症以及精神分裂症和创伤后应激障碍有很强的牵连。

“与对照组相比,我们发现使用大麻的男性精子中的DLGAP2显着低甲基化,以及与对照相比暴露于THC的大鼠的精子,”Schrott说。“在暴露于THC的父亲所生的大鼠的前脑区域也检测到这种低甲基化状态,支持改变精子DNA甲基化模式的代间遗传的可能性。”

杜克大学的研究小组发现,人类大脑组织中DNA甲基化与基因表达之间存在性别差异。在男性和女性脑组织中,DNA甲基化增加与基因活性降低有关。这种关系在女性中是最强的,并且在男性中似乎维持得不太好,尽管此时此原因尚不清楚。这种异常是值得注意的,因为男孩与自闭症女孩的比例是4:1,并且神经行为症状存在性别差异。

“如果我们在精子中看到的甲基化改变是由后代遗传的,甲基化和表达之间的关系可能会被修改,”墨菲说。“无论如何,很明显DLGAP2中与大麻使用相关的DNA甲基化区域在大脑中具有重要功能。”

墨菲表示,该研究的样本量很小 - 包括24名男性,一半使用大麻,一半使用大麻 - 并且无法解释饮食,睡眠和运动等混杂因素,但研究结果应该促使继续研究。

“鉴于大麻在美国的使用率日益增加以及越来越多的国家将其使用合法化,我们需要更多的研究来了解这种药物不仅会影响那些吸烟的人,还会影响他们未出生的孩子,”墨菲说。“人们认为大麻是良性的。需要更多的研究来确定这是否属实。”

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