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疱疹病毒如何塑造免疫系统

巨细胞病毒广泛存在并且在感染后终生存留在体内。在健康个体中,这种病毒通常会受到控制,但在免疫系统衰弱或怀孕期间会变得危险。HelmholtzZentrumMünchen的DZIF科学家开发了一种分析方法,可以使用免疫反应非常精确地检测病毒感染。这种方法可以帮助早期发现保护方面的差距,并使移植在未来更加安全。

人巨细胞病毒(CMV)在全球广泛存在,大多数成年人也是携带者,也在德国。感染后,病毒会在体内隐藏一生,这通常会被忽视。然而,当免疫系统被削弱时,例如移植后或未出生的孩子在怀孕期间被感染时,它会对包括神经系统在内的一系列不同器官造成损害。因此,重要的是要找出是否存在针对病毒的适当免疫应答以防止这种损害发生。

杀伤T细胞检测到广泛的病毒靶标

Andreas Moosmann博士是HelmholtzZentrumMünchen的DZIF研究小组的负责人,专门研究病毒的免疫反应。“在健康人类中,巨细胞病毒复制特别受到T细胞的抑制,”Moosmann解释说。数十亿不同的T细胞在我们的身体中巡逻。每个细胞在其表面上都有自己的传感器,即所谓的T细胞受体,它能够识别特定病原体的一小部分。一旦该传感器被激活,T细胞就会变成杀伤细胞。然后杀死受感染的细胞,其中包含的病毒不再复制。“通过观察血液中的特定T细胞,我们现在可以精确地检测是否存在病毒,”Moosmann说。到目前为止的问题是复杂的技术对这种分析提出了挑战。“

对许多类型的病毒进行一次测试

为了更快,更准确地识别病毒,Moosmann和他的慕尼黑科学家团队开发了一种方法,可以通过一次测试分析数百万个T细胞。“我们对血液样本中的核糖核酸(RNA)进行测序,通过这些样本我们可以识别出对CMV不同部位特异的现有类型的T细胞受体,”博士候选人Alina Huth解释说。使用这种新方法,科学家们能够在8种健康病毒携带者中鉴定出1052个CMV特异性T细胞受体。在第二组352名捐赠者中,科学家测量了这些序列的流行程度,使他们能够非常精确地预测受感染的捐献者。

该结果将用于建立病毒特异性T细胞受体的数据库。据科学家称,这种方法也可用于其他病毒。生物学家梁晓玲博士确信“这种诊断方法能够以更低的成本提供更多信息,因此对未来的临床医生具有吸引力。我们现在可以开发一种可以直接确定不同病毒免疫状态的测试。”

这种测试的应用是多方面的。例如,它可用于预测移植患者和其他免疫系统较弱的人的病毒感染,并能够及时治疗。“我们相信这项测试具有巨大的潜力。例如,它也可用于检查疫苗接种是否成功。它将促进感染,自身免疫疾病和过敏之间联系的研究,”Moosmann补充道。

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