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蜜蜂螨到达夏威夷导致蜜蜂捕食者的病原体变化

红褐色的瓦螨是一种蜜蜂的寄生虫,在2007 - 08年度在夏威夷大岛偶然引入,大小相当于一个针头。然而,它对昆虫学家有影响,因为几乎到处都有蜜蜂存在。

由加州大学河滨分校的昆虫学家领导的一个小组对大岛进行了一项研究,发现与螨虫有关的病毒已经蔓延到西部的黄色夹克,一个蜜蜂捕食者和蜜蜂袭击者。结果是与螨和黄蜂的较大病原体群体相关的病毒的遗传多样性的隐藏但显着的变化,其影响尚未被理解。

“我们已经看到,在夏威夷的蜜蜂种群中,瓦螨的到来有利于一些有毒力的菌株,”该研究的助理教授,该研究的首席研究员Erin E. Wilson Rankin于1月9日发表了该文章。英国皇家学会会报B。“我们不知道这些菌株会产生什么影响。我们所知道的是,瓦螨的影响已经在夏威夷乃至全世界的整个社区中逐渐形成。”

特别是,研究人员发现变形的翼病毒或DWV变异体的多样性丧失,导致新菌株的影响很难预测。DWV广泛存在于全球蜜蜂种群中,由多种变种组成,被认为是蜜蜂群体全球死亡的部分原因。DWV感染大黄蜂,并在其他昆虫中检测到。黄夹克黄蜂可以直接或间接从蜜蜂中获得这种病毒。

幸运的是,研究人员可以在瓦螨被引入之前和之后研究大岛上的蜜蜂和黄羚种群。在螨虫出现后,他们看到蜜蜂与病原体有更多的关联。实际上,只有在将螨引入岛后,才能在蜜蜂和黄蜂种群中检测到一些病原体。

“这是西部黄色夹克中病原体的首次描述之一,”Wilson Rankin说。“显然,已知与varroa有关的病原体已经扩散到非蜜蜂物种中,尽管螨虫本身就是蜜蜂专家。我们怀疑黄鳍鱼的蔓延部分是由于黄蜂掠夺蜜蜂的倾向,这是一种方式。黄蜂可能会暴露于病原体。“

Wilson Rankin指出,病原体通常被错误地称为“蜜蜂病原体”,因为它们最初是在蜜蜂中发现的。然而,病原体存在于各种各样的昆虫中。

“我们看到完全不同的掠食者受到影响,”她说。“螨虫不会将病毒传染给黄蜂。病毒传播是通过捕食和通过花朵进行的。掠食者可能会将病原体传播给其他物种。例如,黄色衣服捕食蜜蜂和本地蜜蜂,可以解释为什么两个蜜蜂种群都显示出相同的病毒。“

Wilson Rankin解释说黄蜂已被研究人员忽视,因为这些节肢动物没有“温暖,模糊和毛茸茸的内涵”。

“他们看起来很可怕,”她补充道。“人们也会受到它们的刺痛。人们更害怕黄蜂而不是蜜蜂。但我们的工作表明,我们可以通过使用除蜜蜂以外的物种来检查节肢动物群落的健康状况。我们首次表明捕食者受到了影响一种甚至不会感染它的寄生虫。“

研究人员对研究的一部分采集了25-45只蜜蜂和黄蜂,然后在螨被引入大岛之前和之后的每个物种中分别对100个个体进行了分析。研究人员没有研究本地蜜蜂,而是专注于蜜蜂和黄夹克黄蜂,这两种黄蜂都不是夏威夷原产的。

“我们的研究结果表明,驯养蜜蜂(如蜜蜂)的病原体传播对于我们研究的黄蜂等非蜜蜂昆虫来说可能也很重要,”研究论文的第一作者凯文·J·洛普说,他曾担任博士后学者。研究期间Wilson Rankin实验室。“影响可能比以前观察到的更微妙:我们发现黄蜂中发现的病毒的遗传变异发生了变化,但病毒数量没有变化。这些发现表明我们应该更广泛地,更详细地了解如何移动驯化的蜜蜂用于农业可能会影响野生昆虫种群。

Loope现在是佐治亚南方大学生物系的研究助理教授,他解释说,发现黄夹克黄蜂和驯养蜜蜂病原体的重叠也意味着使用病原体来控制不良的黄蜂种群是有风险的。

“应该仔细评估使用病原体的任何生物控制措施,以防止对有益蜜蜂的无意伤害,”他说。

他补充说,研究小组惊讶地发现两个时期的黄蜂样本之间的病毒遗传多样性存在显着差异 - 在大岛上检测到瓦螨之前和之后。

“我们曾预测我们会观察到黄蜂病毒多样性的下降与夏威夷蜜蜂所描述的衰退相符,但我们仍然惊讶地看到这一点在数据中得到证实,”他说。“你不会经常看到你在生物学中所预测的东西。”

Wilson Rankin和Loope参加了新西兰惠灵顿维多利亚大学的Philip J. Lester的研究; 和新西兰马拉汉医学研究所的James W. Baty。蜜蜂和黄蜂样本的遗传分析在UCR和新西兰进行。

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