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打击另一种病毒?怪你的父母

根据澳大利亚昆士兰州一项关于双胞胎的新研究结果,遗传学在身体的抗病能力方面可能比科学家之前认为的更重要。

科学家们早就知道,人们使用抗体建立自己的免疫防御网络 - 抗体是我们的身体暴露于不同病毒和其他病原体时部署的抗病分子。

然而,有强有力的证据表明,遗传因素在如何有效和高效地建立和部署这些抗病分子方面发挥着关键作用。

詹姆斯库克大学澳大利亚热带健康与医学研究所(AITHM)和昆士兰大学(UQ)迪亚曼蒂纳研究所的研究人员分析了1835名双胞胎和数千名兄弟姐妹的血液样本。

参与者被招募为在QIMR Berghofer医学研究所(QIMRB)进行的布里斯班青少年双胞胎样本(BATS,也称为布里斯班纵向双胞胎研究; BLTS)的一部分。

AITHM首席研究员,JCU副教授John Miles表示,研究小组研究了人体对六种常见人类病毒的免疫反应,包括人类疱疹病毒,细小病毒,爱泼斯坦巴尔病毒和柯萨奇病毒。

“我们惊讶地发现,你的免疫系统的'力量'主要由你母亲或父亲传下来的基因控制,”迈尔斯副教授说。

“这些基因决定了你在面对病毒感染时是否会产生强烈或微弱的免疫反应。”

来自昆士兰大学迪亚曼蒂纳翻译研究所的大卫埃文斯教授表示,双胞胎之间共享的环境因素似乎更重要的是确定个体是否已经暴露于病毒,并首先产生抗体反应。

“经典的双胞胎研究比较了同卵双胞胎之间的特征相似性(来自相同的受精卵,因此共享相同的基因组),异卵双胞胎之间的特征相似性(来自不同的卵,因此在遗传上与每个相似)除了普通的兄弟姐妹外,“埃文斯教授说。

“证明抗体反应是可遗传的是最终鉴定影响抗体反应的个体基因的第一步。”

迈尔斯博士说,研究的下一步是确定调整免疫反应强度所涉及的确切基因。

“如果我们能够识别这些基因,我们可以在设计下一代疫苗时模仿'超级防御者'。同样,如果我们能够识别出免疫反应失败的基因,我们就可以通过免疫调节来纠正这种功能障碍,”他说。

埃文斯教授说,这些发现对自身免疫疾病的研究具有非常重要的意义。

“在未来,我们有兴趣了解影响抗体对特定病毒的反应的基因是否也是影响自身免疫疾病风险的基因(身体免疫系统攻击自身的疾病)。

“证明相同的基因都是对病毒感染的反应和自身免疫疾病风险的基础,这将提供强有力的证据证明某些病毒的感染与触发或维持疾病有关。”

昆士兰科学部长Leeanne Enoch表示,这些结果表明昆士兰州正在进行高质量的科学研究。“昆士兰科学家能够开展这样的突破性研究,这是非常好的,”伊诺克女士说。

“这些结果突出了科学合作的重要性,并展示了昆士兰州如何成为科学和创新的领导者。”

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