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研究人员发现大脑细胞负责猴子想要的社会性变化

日本爱知县-我们对一件物品的重视程度通常与他人拥有的物品有关。您可能想要最新的时尚,但并非所有人都拥有。或者,如果对方赢得一百万美元,那么在您最喜欢的餐厅里赢得免费午餐似乎并不那么好。现在,日本的研究人员已经发现了控制猴子这种行为的大脑区域。

来自日本国立自然科学研究院的一组研究人员在美国《美国国家科学院院刊》上发表的研究结果表明,当猴子认为其他猴子会得到奖励时,他们自己的奖励就没有吸引力了。猴子在等待奖励时舔了舔嘴唇,这一点显而易见。研究小组发现,舔食会增加预期获得奖励的猴子的数量,而减少因预期其他猴子会获得奖励而减少的数量。

这种行为反映在大脑中。正如第一作者Atsushi Noritake解释的那样,“我们发现了下丘脑外侧的大脑活动与代表奖励的主观价值的舔behavior行为之间有着明显的联系。”该团队记录了神经元的活动,因为猴子看到了表明他们或另一只猴子获得奖励的机会的图片。科学家发现,对于某些细胞,发射速度随着获得奖励的可能性而增加,而随着另一只猴子获得奖励的可能性而降低。

第二个实验表明,对于社交观察来说,必须使用相同的大脑区域来影响猴子对奖励的重视程度。当科学家使用一种抑制性药物暂时关闭下丘脑外侧时,猴子的舔behavior行为在他们预期自己会收到奖励时没有改变-随着奖励的机会,舔lick行为仍会增加。但是,当他们暗示另一只猴子很可能得到舔食时,舔the的数量与获得奖励的机会无关。

这种行为类似于阻止另一只猴子获得奖励或完全不存在时发生的情况。

小组负责人Isoda Masaki Isoda说:“在没有正常的下丘脑外侧功能的情况下,猴子似乎不再处理他们所看到的社交情况。”“因此,我们认为外侧下丘脑对于塑造社交动机行为是必不可少的,也许与其他大脑区域(例如前额内侧皮层)协调一致。”

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