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童年压力如何导致焦虑和抑郁

新的研究可以帮助解释为什么生活中的早期压力会在以后导致情绪和焦虑症的脆弱性。

这项由俄亥俄州立大学的研究人员领导的研究于11月5日在圣地亚哥举行的年度神经科学学会年会上发表,强调了肥大细胞的重要作用。

凯瑟琳·伦茨(Kathryn Lenz)表示:“这些是参与过敏反应的免疫细胞,历史上神经科学家一直忽略了这些免疫细胞,但现在我们在啮齿动物模型中发现,它们可能是造成儿童创伤后神经发育中某些变化的原因。”研究的资深作者,俄亥俄州立大学心理学助理教授。

研究的主要作者安吉拉·索尔斯伯里(Angela Saulsbery)说,她对这项研究如何开始在不良的童年经历与青少年以及成人抑郁症和焦虑症之间建立分子水平的联系特别感兴趣。

索尔斯伯里说:“肥大细胞可能也是预防药物的可行靶标,有助于预防遭受这些创伤事件的儿童的这些心理疾病。”

研究人员将压力大鼠与非压力大鼠进行了比较,还比较了基于性别的动物。他们研究了产前压力,出生后单一压力源和慢性压力的影响。

伦茨说:“我们发现压力在不同时间具有不同的作用-长期暴露在压力下,我们发现大脑肥大细胞活动存在显着差异。”他补充说,这些动物的免疫细胞比未受压力的动物多30%同行。

动物的慢性应激包括一段时间内不让其母亲独自呆着。

伦茨说,雄性动物总体上具有更多的肥大细胞,这很有趣,因为有证据表明,在人类中,雄性可能更容易受到儿童早期创伤引起的严重问题的影响。

Lenz实验室的这项新工作着眼于确定压力是否有助于形成更可渗透的血脑屏障,这可能解释了肥大细胞的激增。这些细胞释放出组胺(一种通常与过敏反应有关的化学物质),有可能改变大脑的发育。

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