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研究人员开发新的测试以客观地测量疼痛

如果您曾经因阑尾炎去过急诊科,或者您是患有慢性疼痛的1亿美国成年人中的一员,那么您会熟悉一排带有编号的面孔,从微笑到做鬼脸的表情通常用来表示疼痛程度。

尽管该工具得到了广泛的使用,但一些研究人员表示,更经验的方法将更好地为患者和提供护理的医生服务。

布朗大学和罗德岛医院神经科学与神经外科(研究)副教授卡尔·萨博说:“可悲的是,这种笑脸的规模被称为视觉模拟量表,是金标准的疼痛评估工具。”“我们的目标是将特定的大脑活动与数字量表上的各种评分相关联,以使疼痛评估更加客观。我们希望帮助患有慢性疼痛的患者和他们的医生就疼痛程度达成共识,以便更好地进行管理和诊断,这可以减少阿片类药物的过量处方。”

萨博(Saab)和他的同事们开发了一种基于脑电图的测试来客观地测量疼痛。脑电图(EEG)是一种使用放置在头皮上的电极测量大脑活动的方法。大脑活动是以某种频率的振荡或“波”的形式进行测量的,某种程度上类似于决定无线电台的特定频率。

萨博说,与动物疼痛相关的频率被称为“θ带”。他补充说,对θ脑电波的计算分析可确定其功率,可用于以无创方式客观地测量啮齿动物和人类的疼痛。

在11月6日发表在《科学报告》上的文章中,萨博(Saab)的团队报告说,在临床前动物模型中,使用EEG测量theta波的功率是对疼痛和潜在的止痛药功效的有效,直接测试。

测试新的止痛药

在临床前动物模型中,当前用于测量疼痛以及潜在止痛药有效性的方法是拨开动物的脚掌,并观察其移开脚掌的速度。慢爪退缩与减轻疼痛和更好的止痛药物有关。更快的爪子退缩与更多的疼痛和无效的止痛药有关。

布朗卡尼脑科学研究所的萨博说:“当我还是一名研究生时,我讨厌这项测试,因为它与临床疼痛无关。”“没有人戳背痛的病人。我很高兴能打败这个测试,现在我们正在做更好的事情。”

由于基于EEG的测试比目前的方法更直接地衡量持续的,自发的疼痛,因此可以帮助研究人员发展更有效的方法。萨博说,用于慢性背痛或坐骨神经痛的药物没有很多有效的治疗方法。

在论文中,他的团队研究了三种止痛药,并比较了它们在坐骨神经痛动物模型中的有效性。研究人员使用传统的行为测试,EEG测试和分析来确定药物的血药浓度,并将其与人类患者的临床血药浓度进行比较。

他们测试的第一种药物是针对某些形式的慢性疼痛的行之有效的治疗方法,该药物以Lyrica品牌出售。第二种是在第二阶段临床试验中很有希望的止痛药,第三种是在较早的研究中没有决定性效力的药物。

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