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研究发现男孩和女孩的大脑相似产生相等的数学能力

1992年,Teen Talk芭比发布了带有争议的语音片段“数学课很难”。尽管玩具的发布遭到了公众的强烈反对,但这一基本假设仍然存在,这是一个神话,即妇女由于数学天赋的生物学缺陷而无法在科学,技术,工程和数学(STEM)领域蓬勃发展。

卡内基梅隆大学的杰西卡·坎顿(Jessica Cantlon)领导了一个研究小组,该小组全面检查了年轻男孩和女孩的大脑发育。他们的研究表明,大脑功能或数学能力没有性别差异。这项研究的结果可在11月8日的《科学》杂志上在线获得。

Cantlon,CMU的Dietrich人文与社会科学学院发展神经科学教授Ronald J.和Mary Ann Zdrojkowski表示:“科学与民间信仰不符。”“我们看到儿童的大脑无论性别如何都具有相似的功能,因此希望我们可以重新调整对儿童在数学方面可以取得的期望。”

Cantlon和她的小组进行了第一项神经影像学研究,以评估幼儿数学能力方面的生物学性别差异。

她的团队使用功能性MRI来测量104个幼儿(3至10岁; 55个女孩)的大脑活动,同时观看了涵盖早期数学主题(如计数和加法)的教育视频。研究人员比较了男孩和女孩的扫描结果,以评估大脑的相似性。此外,研究小组通过将儿童的扫描结果与观看相同数学视频的一组成年人(63位成年人; 25位女性)进行的扫描结果进行比较,检查了大脑的成熟度。

经过大量的统计比较,Cantlon和她的团队发现男孩和女孩的大脑发育没有差异。此外,研究人员发现男孩和女孩在观看教学视频时如何处理数学技能以及平等参与的方式没有差异。最后,与成年组的男性或女性相比,男孩和女孩的大脑成熟度在统计学上相等。

芝加哥大学心理学系的博士后,论文的第一作者艾丽莎·克尔西(Alyssa Kersey)表示:“不仅男孩和女孩以相同的方式使用数学网络,而且整个大脑都具有相似性。”“这是一个重要的提醒,人与人之间的相似之处远比我们与众不同。”

研究人员还比较了来自97名参与者(50名女孩)的3至8岁儿童的标准化测试“早期数学能力测试”的结果,以评估数学发展的速度。他们发现孩子的数学能力是相同的,并且没有性别或年龄的差异。研究小组也没有发现数学能力和大脑成熟度之间存在性别差异。

这项研究基于该团队的先前工作,该工作在一系列男孩和女孩之间的数学测试中发现了相同的行为表现。

Cantlon说,她认为社会和文化可能正在引导女孩和年轻女性远离数学和STEM领域。以前的研究表明,家庭在与年轻男孩的游戏中花费的时间更多,涉及空间认知。许多老师还优先在数学课上花更多的时间与男孩们在一起,以预测以后的数学成绩。最后,孩子常常从父母对数学能力的期望中获得启发。

坎顿说:“典型的社会交往会加剧男孩和女孩之间的细微差别,从而使人们在科学和数学上雪上加霜。”“我们需要意识到这些起源,以确保我们不是造成性别不平等的起源。”

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